Boxe – La légende Pacquiao de retour à Las Vegas

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BoxeLa légende Pacquiao de retour à Las Vegas

Le boxeur philippin Manny Pacquiao (40 ans) retrouve samedi le haut de l'affiche à Las Vegas (Nevada) après plus de deux années d'absence.

Selon son entraîneur, Manny Pacquiao «a retrouvé son instinct de tueur».

Selon son entraîneur, Manny Pacquiao «a retrouvé son instinct de tueur».

AFP/Ethan Miller

À tout juste 40 ans, Pacquiao n'a plus rien à prouver, mais le seul boxeur dans l'histoire à avoir détenu des titres mondiaux dans huit catégories de poids différentes, reste motivé comme un junior. «J'ai accompli tout ce que je voulais accomplir, mais je veux maintenir mon nom au firmament et montrer à mon âge le meilleur de Manny Pacquiao avec de la vitesse et de la puissance», a-t-il prévenu, avant d'affronter l'Américain Adrian Broner.

Il ne détient peut-être qu'un titre bis des welters, particularité de la WBA - le principal étant entre les mains de l'Américain Keith Thurman qui affronte le 26 janvier, à Brooklyn, son compatriote Josesito Lopez - et sort de trois années mouvementées entre un départ à la retraite, son élection au Sénat des Philippines et une défaite cuisante pour son retour sur les rings en 2017 contre l'Australien Jeff Horn. Mais son entraîneur de toujours, Fredie Roach, revenu dans son coin après une brouille de douze mois, en est persuadé: «Il a retrouvé son instinct de tueur».

«Je parlerai de l'avenir après»

«Pac-Man» qui affiche en 23 ans de carrière un bilan de 60 victoires, dont 39 avant la limite, contre 7 défaites et 2 nuls, reste en effet sur une victoire convaincante en juillet dernier à Kuala Lumpur contre l'Argentin Lucas Matthysse, sa première avant la limite en six ans. Ce qui lui vaut de retrouver Las Vegas, capitale mondiale du jeu et de la boxe professionnelle, pour affronter Broner (33 victoires/24 avant la limite, 3 défaites et 1 nul), en attendant peut-être mieux, comme des retrouvailles avec son ancien grand rival Floyd Mayweather pour une revanche de leur décevant mais très rémunérateur «combat du siècle» de 2015.

«Je me concentre sur ce combat, je parlerai de l'avenir après», a-t-il simplement expliqué. Comme le veut la tradition des conférences de presse d'avant-combat, Broner ne croit pas Pacquiao capable de le battre, pas plus qu'à un second épisode de la saga «Pacquiao-Mayweather». «Manny a fait beaucoup pour notre sport, je vais le dominer, gagner et prendre un verre avec lui après», a-t-il assuré.

(L'essentiel/afp)

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