Formule 1 – La Mercedes de 2019 se dévoile en piste

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Formule 1La Mercedes de 2019 se dévoile en piste

Quintuple champion en titre pilotes et constructeurs, Mercedes a montré mercredi les premières images de sa F1 pour 2019, capturées sur le circuit de Silverstone.

La W10, qui sera pilotée comme lors des deux saisons passées par le Britannique Lewis Hamilton et le Finlandais Valtteri Bottas, conserve la plupart des caractéristiques de ses prédécesseurs ainsi que ses teintes argent, turquoise et noir. Nouveauté pour marquer les dix ans du retour de la marque allemande en F1, son capot arrière est parsemé de petites étoiles rappelant son logo.

Première écurie à prolonger sa domination sur la discipline au-delà d'un changement de réglementation technique en 2017, Mercedes est de nouveau confrontée au même défi cette saison. Les monoplaces de 2019 voient en effet leur aérodynamique simplifiée, surtout au niveau des ailerons avant et arrière, dans le but de leur permettre de se suivre et donc de dépasser plus facilement.

«2018 a été une grande année»

Hamilton, 34 ans, qui a remporté quatre de ses cinq couronnes mondiales avec Mercedes depuis 2014, a pour ambition de se rapprocher des sept titres record de l'Allemand Michael Schumacher. «J'ai complètement déconnecté de la course pendant un moment, essayé de me concentrer, de me recentrer et je me suis entraîné dur pour la nouvelle saison», a confié celui qui a passé l'hiver à voyager et à enchaîner les activités sportives (ski, motoneige, surf avec la légende Kelly Slater).

«2018 a été une grande année mais je pense que 2019 peut être encore meilleure. Je veux faire plus, je veux continuer à avancer. Je me sens plein d'énergie et prêt à attaquer». Bottas, 29 ans, doit de son côté faire oublier une saison 2018 sans victoire pour conserver son baquet, que convoite le pilote de réserve français de Mercedes, Esteban Ocon, 22 ans, sans volant cette année.

«Je vais tout donner cette année, promet-il. J'ai été pas mal critiqué à plusieurs reprises en 2018 mais ça a finalement été une chose positive pour moi parce que ça m'a donné une motivation supplémentaire». Principales concurrentes des Flèches d'argent, Red Bull, désormais équipée d'un moteur Honda et non plus Renault, et Ferrari dévoilent leurs monoplaces mercredi et vendredi. Les F1 se mesureront pour la première fois lors des essais hivernaux qui débutent lundi à Barcelone, pour deux sessions de quatre jours, avant le premier Grand Prix en Australie le 17 mars.

(L'essentiel/afp)

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