Magnitude 6,7 – La Nouvelle-Zélande touchée par un séisme

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Magnitude 6,7La Nouvelle-Zélande touchée par un séisme

Un puissant tremblement de terre de magnitude 6,7 a secoué lundi la côte est de la Nouvelle-Zélande. Les sismologues ont toutefois exclu toute menace de tsunami.

La secousse, qui s'est produite à 10h33 (23h33 dimanche, à l'heure du Luxembourg), a été localisée en mer à près de 200 km de la ville de Gisborne, située sur l'île du Nord, et à une profondeur de 35 km, a précisé l'Institut américain de géophysique (USGS). L'organisation de la défense civile néo-zélandaise a déclaré qu'il était «peu probable» que le séisme ait causé un tsunami qui menacera la Nouvelle-Zélande.

GeoNet, le service de surveillance sismique néozélandais, a classé la secousse comme «grave» et a déclaré qu'elle a été ressentie à travers la partie basse de l'île du Nord et dans le haut de l'île du Sud, les deux principales îles de la Nouvelle-Zélande. Le séisme était cependant trop loin de la côte et trop profond pour causer des dégâts à terre, a déclaré un porte-parole du service.

La Nouvelle-Zélande est située sur la «Ceinture de feu» du Pacifique, où les plaques continentales entrent fréquemment en collision, provoquant une importante activité sismique. Le pays subit environ 20 000 secousses par an, dont une moyenne de 2,5 séismes d'une magnitude d'au moins 6. Wellington a subi en 1855 le séisme le plus puissant jamais enregistré en Nouvelle-Zélande. La secousse de magnitude 8,2 a complètement modifié la géographie de la ville en lui faisant gagner 200 mètres sur la mer. Elle n'a toutefois fait que quatre morts.

(L'essentiel/AFP)

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