Japon – La pêche à la baleine s'arrête prématurément

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JaponLa pêche à la baleine s'arrête prématurément

Le Japon a décidé d'interrompre sa campagne de pêche à la baleine dans l'Antarctique cet hiver, à cause du harcèlement mené par l'association de défense de l'environnement Sea Shepherd.

La pêche à la baleine est une tradition nippone. (AFP)

La pêche à la baleine est une tradition nippone. (AFP)

Les militants de cette association basée aux États-Unis poursuivent chaque année les baleiniers nippons à bord de leurs propres navires pour empêcher la capture des cétacés. «Afin d'assurer la sécurité des membres d'équipage et des navires, le gouvernement est contraint de mettre fin à la campagne», a dit le ministre de l'Agriculture et de la Pêche, Michihiko Kano lors d'une conférence de presse. «Il est regrettable que de telles obstructions aient pu se produire. Nous allons devoir trouver des moyens pour empêcher ce genre de harcèlement», a-t-il ajouté.

Le fondateur canadien de Sea Shepherd, Paul Watson, s'est réjoui de cette décision, mais a averti qu'il n'allait pas baisser la garde. «C'est une bonne nouvelle», a-t-il dit. «Nous nous maintiendrons cependant près des bateaux japonais jusqu'à ce qu'ils retournent vers le nord et que nous soyons sûrs qu'ils quittent le sanctuaire des baleines de l'Antarctique».

Plusieurs centaines de baleines

L'Agence des pêches avait déjà annoncé mercredi la suspension depuis le 10 février des activités du Nisshin Maru, le navire-usine de la flotte nippone, pour des raisons de sécurité. Selon la télévision publique NHK, les baleiniers nippons n'ont capturé jusqu'ici que 170 cétacés, soit un cinquième seulement de leur objectif de 850 prises.

Les bateaux japonais pêchent chaque année plusieurs centaines de baleines dans l'Antarctique au nom de la «recherche scientifique», une pratique tolérée par la Commission baleinière internationale qui interdit la chasse commerciale au cétacé depuis 1986.

(L'essentiel Online/AFP)

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