En Chine – La plus grosse tempête de sable de la décennie

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En ChineLa plus grosse tempête de sable de la décennie

La tempête de sable qui a touché Pékin, a entraîné l'annulation de 350 vols au départ de la capitale chinoise et aggravant encore la pollution d'origine humaine.

Buildings are seen in the central business district of Beijing during a sandstorm on March 15, 2021. (Photo by LEO RAMIREZ / AFP)

Buildings are seen in the central business district of Beijing during a sandstorm on March 15, 2021. (Photo by LEO RAMIREZ / AFP)

AFP/leo Ramirez

Pékin a essuyé lundi sa plus grosse tempête de sable de la décennie, entraînant l'annulation de 350 vols au départ de la capitale chinoise, et aggravant encore la pollution d'origine humaine.

La combinaison des deux phénomènes a produit un cocktail dangereux pour la santé, et réduit la visibilité à quelques centaines de mètres. Les tempêtes de sable, en provenance du proche désert de Gobi, sont fréquentes au printemps, dans le nord de la Chine mais les Pékinois n'avaient pas constaté un ciel aussi chargé depuis des années.

Décès en Mongolie

En Mongolie même, six personnes sont mortes des suites de la tempête, alors que 81 autres étaient portées disparues, selon les autorités locales. La municipalité de Pékin, qui compte plus de 20 millions d'habitants, a suspendu toutes les activités sportives en extérieur dans les établissements scolaires et a conseillé aux personnes souffrant de problèmes respiratoires de ne pas sortir de chez elles.

La tête bien emmitouflée, la plupart des habitants se sont toutefois rendus à leur travail, mais certains se protégeaient derrière des lunettes de protection, craignant pour leur santé. «J'ai l'impression que chaque respiration va m'apporter des problèmes pulmonaires», a déclaré une habitante, Zhang Yunya, à l'AFP.

«Des allures de fin du monde»

Les bâtiments emblématiques de la ville étaient difficilement visibles, à l'image de la Cité interdite ou encore du siège de la télévision nationale, dont le sommet (234 mètres) disparaissait derrière un voile de brouillard.

Sur le réseau social Weibo, le sujet était massivement discuté par les internautes. «Cette tempête de sable orangée prend des allures de fin du monde», estimait un utilisateur.

La qualité de l'air était jugée «dangereuse» par le site spécialisé aqicn.org. En début de matinée, le niveau des particules PM10 était près de vingt fois supérieur aux recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Celui des particules PM2,5, encore plus nocives, a dépassé 560, un niveau rarement atteint ces dernières années, à Pékin.

(L'essentiel/afp)

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