Pays occidentaux – La qualité du sperme est en baisse
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Pays occidentauxLa qualité du sperme est en baisse

Le nombre moyen de spermatozoïdes des hommes dans les pays occidentaux a chuté de moitié en 40 ans, selon une étude qui s'inquiète des conséquences pour la fertilité masculine.

Plusieurs études depuis 1992 ont conclu à une baisse de la qualité du sperme.

Plusieurs études depuis 1992 ont conclu à une baisse de la qualité du sperme.

DPA

Entre 1973 et 2011, la concentration en spermatozoïdes est passée en moyenne de 99 millions par millilitre de sperme à 47 millions, selon cette étude publiée mardi dans la revue spécialisée Human Reproduction Update. Ce niveau reste toutefois une fourchette «normale», fixée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) entre 15 millions et 200 millions de spermatozoïdes par millilitre. Et même une concentration inférieure à 15 millions n'est pas forcément synonyme d'infertilité.

Cette méta-analyse a passé en revue 185 études menées sur le sujet entre 1973 et 2011, portant sur 43 000 hommes en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Les chercheurs n'ont en revanche pas trouvé de baisse significative en Amérique du Sud, en Asie et en Afrique - des régions où beaucoup moins d'études ont été menées.

Hormis son impact sur la fertilité, une quantité réduite de spermatozoïdes est aussi corrélée à d'autres problèmes de santé, qui pourraient être causés par des facteurs environnementaux comme l'exposition aux pesticides, le stress, le tabac ou encore un régime alimentaire déséquilibré. «Cette article représente une avancée pour clarifier les données» disponibles, mais «il reste beaucoup de travail» pour confirmer le phénomène et en déterminer les causes, avertit pour sa part Allan Pacey, professeur d'andrologie à l'Université de Sheffield (Royaume-Uni).

(L'essentiel/AFP)

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