Cyclistes confinés – La quarantaine des coureurs, «une prise d'otages»

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Cyclistes confinésLa quarantaine des coureurs, «une prise d'otages»

Les cyclistes et membres des équipes professionnelles confinées depuis jeudi dernier, à Abu Dhabi, ont du mal à contenir leur énervement.

Trois équipes restaient confinées à l'hôtel, mardi matin.

Trois équipes restaient confinées à l'hôtel, mardi matin.

AFP/-

Thierry Vittu, président de l'équipe cycliste Cofidis, l'une des trois formations bloquées à Abu Dhabi, après le Tour des Émirats en raison du nouveau coronavirus, a déclaré mardi que la situation s'apparentait à «une prise d'otages». «Nous sommes retenus contre notre gré, à un endroit que nous n'avons pas choisi et pour une durée inconnue. C'est d'ailleurs ce dernier point qui est le plus compliqué à vivre», a expliqué sur son compte Facebook Vittu, placé en quarantaine dans un hôtel d'Abu Dhabi, avec les autres membres de son équipe.

Cofidis fait partie des trois équipes, avec Groupama-FDJ et la formation russe Gazprom, confinées dans leur hôtel après avoir participé, la semaine dernière, à l'UAE Tour, en raison de la suspicion de deux tests positifs au coronavirus pour des personnes résidant au même étage de l'établissement. Elles y sont retenues depuis cinq jours. Une quatrième formation, UAE Emirates, a décidé pour sa part de prolonger son séjour pour procéder à de nouveaux tests. La plupart des coureurs, des membres de l'encadrement des équipes et de la caravane du Tour des Émirats, qui résidaient aux autres étages du même hôtel, ont pu quant à eux rentrer en Europe.

Les résultats des nouveaux tests attendus

Le sprinteur Arnaud Démare a également fait part de son agacement ces derniers jours, sur les réseaux sociaux. «Je ne sais pas comment on garde le moral sans entraînement, à 17 jours de Milan-San Remo», a déclaré le coureur sur Twitter, en renvoyant à une vidéo Instagram, dans laquelle il filme notamment les séances physiques improvisées.

Les autorités émiraties attendent les résultats d'une seconde batterie de tests avant de laisser repartir les coureurs. L'UAE Tour, qui réunissait 20 équipes, a été arrêté jeudi soir et les deux dernières étapes annulées, après l'annonce de deux cas positifs au Covid-19 concernant «deux membres du personnel italien de l'une des équipes participant à l'épreuve», selon un communiqué de l'organisation.

(L'essentiel/afp)

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