JO de Sotchi – La Russie ouvre son compteur de médailles

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JO de SotchiLa Russie ouvre son compteur de médailles

La Néerlandaise Irene Wust a remporté dimanche le titre de championne olympique du 3 000 m, épreuve de patinage de vitesse, qui a permis au pays hôte de décrocher son premier podium des JO-2014.

Pour la deuxième fois de sa carrière, la Néerlandaise Irene Wust devient championne olympique de patinage de vitesse.

Pour la deuxième fois de sa carrière, la Néerlandaise Irene Wust devient championne olympique de patinage de vitesse.

AFP

Wust s'est imposée avec un chrono de 4 min 00 sec 34/100e, pour devancer la Tchèque Martina Sablikova, 2e à 1 sec 61/100e, et la Russe Olga Graf, 3e à 3 sec 13/100e. La Néerlandaise de 27 ans récupère la couronne que Sablikova lui avait dérobée en 2010 et offre aux Pays-Bas sa deuxième médaille d'or et sa quatrième médaille des Jeux de Sotchi, après le podium entièrement «oranje», samedi, sur 5 000 m messieurs.

Wust compte désormais à son palmarès, en plus de ses neuf titres mondiaux, trois titres olympiques (3 000 m en 2006 et 2014, 1 500 m en 2010) et n'a sans doute pas terminé sa moisson à Sotchi, puisqu'elle sera alignée sur 1 500, 5 000 m et en poursuite par équipes. Son duel avec Sablikova, spécialiste des longues distances, sur 5 000 m, le 19 février, s'annonce palpitant.

Échec de l'Allemande Pechstein

L'Adler Arena a été le théâtre de la première médaille russe des ces Jeux, grâce à Olga Graf qui n'était jamais montée, à 30 ans, sur un podium d'un grand rendez-vous international. Graf a privé pour 1 sec 79/100e l'Allemande Claudia Pechstein d'une médaille et d'une singulière revanche. La Berlinoise, qui aura 42 ans, fin février, a terminé à la 4e place et a manqué de peu la 10e médaille olympique de sa carrière.

Pour Pechstein, ce podium aurait valeur de victoire, puisqu'elle avait été privée des JO-2010 de Vancouver, à la suite d'une suspension controversée prononcée par la Fédération internationale de patinage (ISU) suite à des anomalies dans son passeport biologique. L'Allemande dispose d'une deuxième - et sans doute ultime chance, vu son âge - avec le 5 000 m, distance sur laquelle elle a remporté trois de ses cinq médailles d'or olympiques.

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