Recherche spatiale – La sonde Cassini a émis son dernier message

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Recherche spatialeLa sonde Cassini a émis son dernier message

La sonde américaine a cessé toute communication ce vendredi. Elle plonge désormais vers Saturne, où s'achèveront treize années d'exploration scientifique très fructueuse.

L'ultime signal a été capté par le centre de contrôle du Jet Propulsion Laboratory (JPL) à Pasadena en Californie comme prévu à 11h55 GMT, soit 83 minutes après son émission, le temps mis par les ondes radio pour parcourir la distance entre Saturne et la Terre.

«Le signal a été perdu... c'est la fin du vaisseau spatial», a dit un des ingénieurs du centre de contrôle, selon les images de la Nasa retransmises en direct.

Mieux comprendre l'évolution de la planète gazeuse

«J'espère que vous êtes tous très fiers de cet accomplissement extraordinaire, félicitations à tous pour cette mission incroyable», a ensuite déclaré Earl Maize, le responsable de la mission Cassini en s'adressant à toute son équipe. Tout le monde a ensuite applaudi.

Le vaisseau de 2,5 tonnes, lancé en 1997 et qui a commencé à explorer Saturne et 19 de ses lunes en 2004, a perdu le contact avec la Terre, deux minutes après le début de son plongeon à une vitesse de 113 000 km/h, selon la Nasa.

Dix de ses instruments ont normalement fonctionné jusqu'au dernier moment, dont le spectromètre destiné à analyser l'atmosphère. La sonde a transmis des données durant sa descente, ce qui est sans précédent concernant Saturne. Ces précieuses informations devraient aider à comprendre la formation et l'évolution de la planète gazeuse, selon les scientifiques.

(L'essentiel/nxp/afp)

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