Intempéries – La tempête Eunice a fait au moins 16 morts
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IntempériesLa tempête Eunice a fait au moins 16 morts

L’Angleterre, les Pays-Bas et la Belgique ont notamment été touchés par la tempête, qui a traversé le nord du Vieux Continent avec des vents d’une force extrême vendredi.

Un arbre effondré dans une rue d’Amsterdam.

Un arbre effondré dans une rue d’Amsterdam.

AFP

La tempête Eunice continue de balayer le nord-ouest de l'Europe samedi matin, avec de fortes rafales encore attendues sur les côtes allemandes, et a déjà laissé derrière elle au moins seize morts et d'importants dégâts matériels ainsi que des coupures d'électricité massives. Un précédent bilan faisait état de quatorze décès.

Formée en Irlande, la tempête est passée vendredi au-dessus d'une partie du Royaume-Uni, puis du nord de la France, du Bénélux avant de poursuivre sa route vers le Danemark et l'Allemagne, dont un gros tiers nord a été placé en alerte rouge jusqu'à samedi matin.

Tués par la chute d'arbres sur leur véhicule

«Il y a un risque de fortes rafales et de tempête violente (niveau 3 sur 4). Rafale maximale: 100-115 km/h», ont prévenu les services météorologiques allemands, mettant en garde contre les risques d'arbres déracinés, de chutes de branches ou encore de toitures endommagées. Cette tempête a laissé un spectacle de désolation sur son passage et provoqué d'importantes perturbations.

Des centaines de vols, trains et ferries ont été annulés dans tout le nord-ouest de l'Europe face aux vents d'une force extrême provoqués par Eunice, qui a déferlé moins de 48 heures après la tempête Dudley (au moins six morts en Pologne et en Allemagne). À ce stade, seize morts ont été recensés à cause d'Eunice: en Pologne, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Angleterre, en Belgique et un en Irlande. Nombre de ces décès sont dus à la chute d'arbres sur des véhicules.

Aux Pays-Bas, dans la capitale La Haye, des dizaines de maisons ont été évacuées par crainte de l'effondrement du clocher d'une église. Le réseau ferroviaire néerlandais était perturbé et les liaisons Thalys Amsterdam Bruxelles interrompues, avec une reprise attendue dans l'après-midi selon un porte-parole.

Selon le prévisionniste britannique Met Office, les opérations de déblaiement s'annoncent perturbées par un nouveau coup de vent, moins fort néanmoins, attendu sur certaines parties du Royaume-Uni, et parfois des chutes de neige. Au moins 400 000 foyers restent privés d'électricité samedi matin dans le pays, où les assureurs évaluent à plus de 300 millions de livres sterling les dégâts (360 millions d'euros).

Ils sont 194 000 dans la même situation en Pologne, selon les autorités locales et plusieurs liaisons ferroviaires sont suspendues.

Près de 200 km/h

En Angleterre, une rafale de 196 km/h a été enregistrée sur l'île de Wight, du jamais vu, tandis que d'autres ont été mesurées à plus de 110 km/h dans les terres, y compris à l'aéroport de Londres Heathrow. Le service météorologique britannique avait émis un niveau d'alerte rouge - le plus élevé - sur le sud du pays de Galles et sur le sud de l'Angleterre, dont Londres. C'est la première fois que la capitale britannique atteint ce niveau d'alerte depuis la mise en place de ce système en 2011.

Dans le nord de la France, une trentaine de blessés ont été recensés, dans des accidents de la route liés au vent, des chutes d'arbres ou à cause de chutes de matériaux. Environ 37 000 foyers restaient sans électricité samedi matin et certaines liaisons ferroviaires régionales étaient interrompues.

Les fortes rafales de vent couplées aux marées hautes font craindre des inondations, d'autant que des pluies abondantes étaient attendues pour samedi. Le trafic des ferries transmanche a été interrompu, des centaines de vols annulés vendredi, les transports routiers et ferroviaires affectés.

Le changement climatique en cause?

Tout le réseau ferroviaire néerlandais a été touché et seuls les Thalys Paris-Bruxelles fonctionnaient samedi matin, un rétablissement complet étant attendu vers 15h. En Belgique, selon Infrabel, après un gros travail de remise en état nocturne, la plupart des lignes fonctionnaient samedi. En France, des vagues dépassant parfois neuf mètres ont été enregistrées en Bretagne (ouest) ainsi que des rafales de vent atteignant localement 176 km/h au cap Gris-Nez (nord).

Alors que le changement climatique renforce et multiplie de manière générale les événements extrêmes, ce n'est pas si clair pour les vents et les tempêtes (hors cyclones), dont le nombre est très variable d'une année à l'autre.

(L'essentiel/afp)

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