Guerre civile – La ville d'Aden, au Yemen, est «libérée»

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Guerre civileLa ville d'Aden, au Yemen, est «libérée»

Le gouvernement yéménite, exilé en Arabie saoudite sous la pression des rebelles chiites houthis, a affirmé vendredi avoir repris le contrôle de la ville portuaire d'Aden.

«Le gouvernement annonce la libération de la province d'Aden», a écrit le vice-président Khaled Bahah sur sa page Facebook.

«Le gouvernement annonce la libération de la province d'Aden», a écrit le vice-président Khaled Bahah sur sa page Facebook.

Keystone/abo Muhammed

«Le gouvernement annonce la libération de la province d'Aden en ce premier jour de l'Aïd el-Fitr», a écrit Khaled Bahah, Premier ministre yéménite en exil à Ryad, sur sa page Facebook, en référence à la fête musulmane qui marque la fin du mois de jeûne du ramadan, et «nous allons travailler à restaurer la vie à Aden et dans toutes les villes libérées, et y rétablir l'eau et l'électricité». Aucune source indépendante ne pouvait cependant confirmer dans l'immédiat ces affirmations.

Depuis quatre mois, ce pays pauvre de la péninsule arabique est le théâtre d'un conflit dévastateur opposant d'un côté les forces gouvernementales et leurs alliés, soutenus par les frappes aériennes d'une coalition arabe menée par Ryad, de l'autre les rebelles chiites Houthis appuyés par des soldats restés fidèles à l'ex-président Ali Abdallah Saleh. Les forces pro-gouvernementales ont lancé mardi une offensive dans la ville d'Aden, la première depuis l'entrée fin mars des rebelles dans la cité, qui avait forcé le président Abd Rabbo Mansour Hadi et le gouvernement à fuir en Arabie saoudite. Cette contre-offensive, baptisée Golden Arrow, a été menée par une coalition anti-rebelles nommée «Résistance populaire» et soutenue par des renforts entraînés et armés par Ryad.

3 200 morts

L'agence de presse Saba, sous le contrôle du gouvernement en exil, a indiqué que des combattants sudistes et des troupes loyales au gouvernement avaient pris jeudi le quartier de Moualla, à Aden, où les rebelles opposaient une farouche résistance. Les combattants pro-Hadi, qui avaient repris mardi l'aéroport d'Aden dans le quartier de Khor Aksar, ont également chassé les rebelles d'une route reliant Aden à Wahat, dans la province voisine de Lahj, a-t-elle ajouté.

L'Arabie saoudite, poids lourd de la région et voisine du Yémen, a pris le 26 mars la tête d'une coalition arabe avec l'objectif affiché d'empêcher les rebelles de prendre le contrôle de tout le pays et, par extension, l'Iran, qui soutient les rebelles, d'élargir son influence à ses frontières. Le conflit a fait plus de 3 200 morts, dont une moitié de civils, depuis mars, selon l'ONU.

(L'essentiel/AFP)

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