Accident aux Etats-Unis – La voiture a confondu le piéton avec... un objet

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Accident aux États-UnisLa voiture a confondu le piéton avec... un objet

Une femme de 49 ans est morte, renversée par un véhicule autonome Uber en 2018. Le logiciel ne permettait pas de reconnaître un piéton hors du passage protégé.

La voiture autonome d'Uber, impliquée dans un accident ayant coûté la vie à une femme en mars 2018, l'avait bien détectée mais n'était pas programmée pour la reconnaître en tant que piétonne, a indiqué mardi le régulateur américain des transports NTSB. Dans un rapport publié avant une audition visant à déterminer la cause probable de l'accident, le 19 novembre, l'organisme a affirmé que la technologie d'Uber «ne prenait pas en compte l'éventualité de piétons traversant hors des clous».

La NTSB avait déjà déterminé dans un rapport préliminaire que le logiciel avait bien repéré, près de six secondes avant le choc, la femme de 49 ans qui marchait à côté de son vélo de nuit. Mais il est précisé dans le nouveau document que «le système ne l'a jamais classée comme piétonne» mais comme un «objet».

Alerte sonore

Quand le logiciel a déterminé qu'une collision était imminente, environ une seconde et deux centièmes avant le choc, le freinage d'urgence n'a volontairement pas été déclenché car il aurait provoqué un freinage ou un détournement de la trajectoire du véhicule trop extrême. Il a en revanche envoyé une alerte sonore à la conductrice. Uber avait suspendu tous les tests de conduite autonome sur la voie publique juste après cette collision fatale sur une route de Tempe, dans la banlieue de Phoenix en Arizona, avant de les reprendre quelques mois plus tard.

La société a assuré à la NTSB que la nouvelle version de sa technologie aurait permis de reconnaître correctement la piétonne, et de déclencher un freinage contrôlé, plus de quatre secondes avant l'impact.

(L'essentiel/afp)

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