Football – Le Brésil de Neymar qualifié pour le Mondial
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FootballLe Brésil de Neymar qualifié pour le Mondial

La Seleçao a validé son ticket pour la Coupe du monde au Qatar en battant la Colombie 1-0 jeudi, à Sao Paulo, grâce à un but de Paqueta sur une passe de Neymar.

Brazil's Lucas Paqueta (C) celebrates with teammates Vinicius Junior (L) and Neymar after scoring against Colombia during the South American qualification football match for the FIFA World Cup Qatar 2022, at the Neo Quimica Arena, previously known as Arena Corinthians, in Sao Paulo, Brazil, on November 11, 2021. (Photo by NELSON ALMEIDA / AFP)

Brazil's Lucas Paqueta (C) celebrates with teammates Vinicius Junior (L) and Neymar after scoring against Colombia during the South American qualification football match for the FIFA World Cup Qatar 2022, at the Neo Quimica Arena, previously known as Arena Corinthians, in Sao Paulo, Brazil, on November 11, 2021. (Photo by NELSON ALMEIDA / AFP)

AFP/Nelson Almeida

La qualification à cinq journées de la fin récompense un parcours quasi parfait pour les quintuples champions du monde, avec 11 victoires en 12 matches, 27 buts marqués et seulement quatre encaissés.

Seule nation à avoir disputé toutes les éditions du tournoi, le Brésil rejoint ainsi trois autres sélections déjà qualifiées pour le Mondial-2022, l'Allemagne, le Danemark et le Qatar, pays-hôte.

«Cette qualification est fruit de tous les efforts fournis depuis longtemps. J'ai pleuré de joie après le but parce que je suis très heureux de vivre ces moments sous le maillot du Brésil et avec l'Olympique Lyonnais», a déclaré Paqueta au micro de TV Globo après le match.

Retour de James Rodriguez

Devant leur public, les Brésiliens ont dû batailler pour trouver la faille face à des vaillants Colombiens qui avaient gardé leur cage inviolée lors des trois dernières rencontres, y compris le match aller contre les hommes de Tite il y a un mois, à Barranquilla.

Le sélectionneur brésilien, qui a récupéré son taulier du milieu de terrain Casemiro, absent du dernier rassemblement, avait aligné une équipe à forte vocation offensive, avec Paqueta penchant sur la gauche pour combiner avec Neymar. Très en vue lors des derniers matches de la Seleçao, Raphinha faisait de même sur l'aile droite, avec Gabriel Jesus.

Côté colombien, le revenant James Rodriguez, rappelé après un an d'absence chez les Cafeteros, a débuté sur le banc et s'est contenté d'une quinzaine de minutes en fin de rencontre.

En une touche de balle

L'entame de match était hachée, avec peu d'espaces et des fautes incessantes des deux côtés. La Colombie a allumé les premières mèches, avec des frappes lointaines de Barrios (6e), Duvan Zapata (19e). Le Brésil a tenté de réagir avec Paqueta (21e, 26e), mais s'est longtemps empalé sur le bloc colombien en insistant dans l'axe.

Le Brésil a montré un meilleur visage en deuxième mi-temps grâce à l'entrée de Vinicius Junior. Très en vue au Real Madrid, il n'avait pas été appelé par Tite à l'origine, ne devant sa place dans le groupe qu'au forfait de Firmino. Antony et Matheus Cunha ont, eux aussi, fait la différence dès leur entrée sur le terrain, avec un centre du premier sur la tête du second (68e).

Mais c'est finalement Paqueta qui a libéré le Brésil. Marquinhos a récupéré un mauvais dégagement et a aussitôt servi Neymar, qui a mis le Lyonnais en orbite d'une sublime passe sans contrôle (71e). L'action s'est poursuivie à une touche de balle, Paqueta fusillant Ospina d'une frappe croisée dans la surface (71e).

(L'essentiel/AFP)

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