Rénovation – Le canal de Panama prévoit un tonnage record
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RénovationLe canal de Panama prévoit un tonnage record

Rénové et agrandi, le canal de Panama prévoit pour 2018 429,4 millions de tonnes de marchandises, un record.

Récemment rénové et agrandi, le canal de Panama s'attend à voir transiter 429,4 millions de tonnes de marchandises en 2018, un record, a annoncé jeudi son administrateur. Si ce volume est atteint, il rapportera à l'État panaméen 1,6 milliard de dollars.

L'Autorité du canal de Panama (ACP) prévoit ainsi «plus de 13 000 passages», selon un communiqué. Le précédent record datait de 2015, avec 340 millions de tonnes. Ces chiffres ont été rendus publics, jeudi, à l'occasion du vote du budget du canal au Parlement panaméen.

Plus d'un siècle après l'inauguration en 1914 de cette infrastructure qui avait révolutionné le commerce mondial, le canal de Panama connaît une seconde jeunesse depuis la mi-2016. Neuf ans de travaux pharaoniques ont été nécessaires pour l'agrandir et le rénover.

Désormais, le canal peut accueillir 97 à 98% des porte-conteneurs dans le monde, des bateaux contenant jusqu'à 14 000 conteneurs, mesurant jusqu'à 49 mètres de large et 366 mètres de long, triplant ainsi sa capacité. Auparavant, les navires trop imposants transitaient par le canal de Suez, plus large.

Passage obligé

Le Panama espère, d'ici à 2026, doper ses performances annuelles, en doublant son volume de transit (300 millions de tonnes) et en triplant ses recettes (un milliard de dollars).

Le canal est déjà le passage obligé pour 5% du commerce maritime mondial, avec les États-Unis et la Chine comme principaux clients.

(L'essentiel/nxp/ats)

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