Découverte scientifique – Le clonage de mammouth se précise

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Découverte scientifiqueLe clonage de mammouth se précise

Des scientifiques russes ont découvert en Sibérie des cellules de mammouth au noyau apparemment «vivant». Cela permettrait le clonage de ce pachyderme disparu il y a des millénaires.

Un bébé mammouth avait été découvert en avril 2012.

Un bébé mammouth avait été découvert en avril 2012.

AFP

«Nous avons découvert une vingtaine de bouts de tissus du mammouth, dont certains avec des cellules qui avaient conservé leur noyau apparemment vivant», a indiqué Semen Grigoriev, chef de l'expédition. Une vingtaine d'explorateurs, dont sept Russes de l'Université fédérale de Iakoutie et quatre experts sud-coréens de la Fondation pour la recherche en biotechnologie Sooam, ont cherché tout le mois d'août du matériel utilisable pour le clonage sur une rive de la Iana, à plus de 2000 kilomètres au nord de Iakoutsk . Les habitants y trouvent souvent des défenses de mammouth qu'ils utilisent pour l'artisanat ou revendent.

«Le 27 août, après avoir extrait nombre d'os de cerfs ou de rhinocéros laineux, nous sommes tombés sur ce que nous cherchions: à la profondeur de 100 mètres, de nombreux morceaux de substance grasse, gelée dans le permafrost, des poils, des os de mammouth contenant de la moelle et surtout des tissus musculaires, utilisable pour le clonage, selon nos experts sud-coréens», raconte M. Grigoriev.

Les cellules permettront de procéder au clonage

«Grâce à une solution spéciale qui teinte l'ADN, nous avons pu observer immédiatement sur place avec le microscope électronique que le noyau de certaines cellules de la moelle était bleu, donc vivant», a-t-il ajouté. Le Sud-Coréen Hwang Woo-Suk, un des pionniers du clonage animal qui participait à l'expédition, «a été plus que satisfait», dit M. Grigoriev. «Si ce résultat se confirme dans son laboratoire à Séoul, ces noyaux de cellules somatiques qui contiennent le génome complet du spécimen permettront de procéder au clonage du mammouth, comme le prévoit notre accord avec Sooam», a expliqué Sergueï Fedorov, du musée du Mammouth à Iakoutsk.

L'accord signé en mars entre Sooam et l'Université fédérale russe prévoit des recherches conjointes en vue de créer un mammouth, disparu il y a 10 000 ans de la surface de la Terre. Hwang Woo-Suk est un spécialiste controversé du clonage. Il avait annoncé avoir réalisé deux «premières mondiales» en 2004 et 2005, affirmant avoir extrait des cellules souches d'embryons humains obtenus par clonage.

(L'essentiel Online/sda)

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