Au Royaume-Uni – Le commerce extérieur s'effondre avec le Brexit
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Au Royaume-UniLe commerce extérieur s'effondre avec le Brexit

Les exportations de biens britanniques ont plongé de près de 20% en janvier, à cause d’une dégringolade de près de 41% des ventes vers l’Union européenne.

Le commerce extérieur a enregistré une chute record avec la sortie du marché unique européen.

Le commerce extérieur a enregistré une chute record avec la sortie du marché unique européen.

AFP

L’activité au Royaume-Uni s’est contractée en janvier, notamment à cause des mesures pour lutter contre un variant très contagieux du coronavirus, tandis que le commerce extérieur a enregistré une chute record avec la sortie du marché unique européen.

Le PIB britannique a reculé de 2,9% en janvier après une hausse de 1,2% en décembre, d’après des chiffres publiés vendredi, par l’Office national des statistiques (ONS). Il se trouve encore 9% sous son niveau de février 2020, avant le choc de la pandémie.

Impact des restrictions

«Des restrictions étaient en place à divers degrés à travers» le pays en janvier, notamment un confinement strict en Angleterre, et le secteur des services a été le principal frein à l’économie avec notamment tous les commerces non essentiels fermés, rappelle l’ONS.

«L’économie a été frappée de façon importante en janvier, quoique un peu moins que certains ne le craignaient, avec les magasins, restaurants, coiffeurs, écoles touchées» par les restrictions à l’activité, commente Jonathan Athow, statisticien de l’ONS. Il souligne aussi que le secteur manufacturier a enregistré sa première chute de production depuis avril, notamment la production de voitures, même si les services de santé ont été dopés par la campagne de vaccination.

Impact des restrictions

L’an dernier, le PIB avait subi une contraction record de près de 10% au Royaume-Uni, pays européen le plus endeuillé par la pandémie, et membre du G7 à la plus forte chute de son économie.

Pour Paul Dales, de Capital Economics, janvier devrait être le «point le plus bas pour cette année sachant que la campagne de vaccination et la réouverture de l’économie devraient stimuler un rebond de l’activité». «D’ici le début de l’année prochaine, nous pensons que (…) le PIB aura retrouvé son niveau d’avant la pandémie», ajoute-t-il.

Par ailleurs, l’impact du Brexit était notable dans les chiffres du commerce extérieur publiés en parallèle par l’ONS, avec des exportations de biens qui ont plongé de 19,3% à 5,3 milliards de livres en janvier à cause d’une dégringolade de près de 41% des exportations vers l’UE. De leur côté, les importations de biens se sont écroulées de 21,6% en janvier, à cause d’un plongeon de 29% des achats de biens en provenance de l’UE.

(L'essentiel/afp)

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