En Australie – Le cyclone a «attaqué» la Grande barrière de corail
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En AustralieLe cyclone a «attaqué» la Grande barrière de corail

Le puissant cyclone qui a déferlé sur le nord-est de l'Australie pourrait avoir endommagé la Grande barrière de corail, classée au patrimoine mondial et déjà fragilisée.

Le cyclone Debbie a probablement provoqué de gros dégâts dans le corridor qu'il a emprunté, peut-être sur une centaine de kilomètres.

Le cyclone Debbie a probablement provoqué de gros dégâts dans le corridor qu'il a emprunté, peut-être sur une centaine de kilomètres.

AFP

La survie des coraux des parties centrale et septentrionale de cet écosystème marin, qui s'étend sur 2 300 km au large de l’État du Queensland est déjà en question, après des épisodes de blanchissement massif sur deux années consécutives dus à la hausse des températures de l'eau. Dans certaines conditions, les tempêtes sont susceptibles d'améliorer les conditions de vie des coraux victimes de la chaleur grâce à l'effet refroidissant de la pluie et de la couverture nuageuse.

Mais le cyclone Debbie est passé sur la partie sud de la Grande barrière de corail qui n'a pas été très touchée par le blanchissement et les scientifiques craignent que ses vents violents et les courants n'aient endommagé les coraux. «Il a probablement provoqué de gros dégâts dans le corridor qu'il a emprunté, peut-être sur une centaine de kilomètres», explique James Kerry, biologiste marin à l'Université James Cook. En 2011, des inondations puis le cyclone Yasi avaient fortement endommagé le récif et la qualité des eaux s'était détériorée. Les scientifiques n'ont pu pour l'instant mesurer l'impact de Debbie à cause des mauvaises conditions météo.

(L'essentiel/AFP)

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