Le grand frisson avec le saut spatial en parachute

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Le grand frisson avec le saut spatial en parachute

Un patron américain veut lancer le saut en parachute depuis l’espace.

Le projet de l’Américain Rick Tumlinson consiste à faire tomber un être humain à 100 km d’altitude.

Le parachutiste devra supporter une vitesse de 4000 km/h, une pression égale à cinq fois celle de la gravité, et la température hyperglaciale de l’espace. Lors de l’entrée dans l’atmosphère, il devra survivre à un réchauffement de plusieurs centaines de degrés, et les vibrations pourraient le démembrer.

La société de Rick Tumlinson, Orbital Outfitters, met au point une combinaison de vol capable de résister à toutes ces contraintes. Ce bouclier de protection thermique pourrait permettre d’entrer dans l’atmosphère comme une météorite et de réaliser un vol en chute libre d’une durée de dix minutes.

A en croire le magazine espagnol Muy Interressante, le prototype, prêt d’ici à fin 2007, sera intégré au projet de la société XCOR Aerospace, qui organisera des vols touristiques dans l’espace.

L’armure spatiale pourra servir aussi de moyen d’évacuation et de sauvetage en cas de panne sur les navettes suborbitales. Les premiers essais de sauts stratosphériques devraient avoir lieu fin 2008.

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