Réclamé à cor et à cri par Kiev: Le Leopard 2, char superpuissant qui pourrait faire basculer la guerre

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Réclamé à cor et à cri par KievLe Leopard 2, char superpuissant qui pourrait faire basculer la guerre

Le char que l'Allemagne a accepté mercredi de livrer à Kiev après des semaines de tergiversations est une arme de renommée mondiale, susceptible d'avoir un impact «significatif» sur le champ de bataille.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a donné son feu vert à la livraison par la Pologne et d'autres pays qui le souhaiteraient d'exemplaires de ce char. Le dirigeant allemand a aussi créé la surprise en annonçant la livraison de Leopard 2 de modèle 2A-, plus perfectionnés, pris sur le stock de l'armée allemande.

1. De multiples atouts

Conçu par le fabricant allemand Krauss-Maffei et construit en série à partir de la fin des années 1970 pour remplacer les chars américains M48 Patton puis le char Leopard 1, le Leopard 2 combine puissance de feu, mobilité et protection.

Ce char de combat d'une soixantaine de tonnes, dont environ 3 500 exemplaires sont sortis des chaînes de production, est doté d'un canon lisse de calibre 120 mm permettant de combattre l'ennemi tout en se déplaçant, grâce à ses 1 500 chevaux, jusqu'à 70 km/h, avec une autonomie de 450 km.

Il est en outre doté, selon le fabricant, d'une «protection passive intégrale» efficace contre les mines et lances-roquettes. Son équipage de quatre personnes bénéficie en outre d'outils technologiques permettant de localiser et cibler l'ennemi à longue distance.

2. Une large disponibilité en Europe

Autre atout majeur: le Leopard est répandu sur le continent, facilitant ainsi l'accès aux munitions et pièces de rechange et simplifiant la maintenance, exigeante pour ce type de matériel. Les quatre derniers modèles en date sont toujours utilisés, du 2A4, dont la Pologne propose de livrer à Kiev 14 exemplaires, au 2A7, dont Berlin n'est pas disposé à se séparer, préférant le conserver -comme la France avec son char Leclerc- pour assurer sa propre défense.

L'Allemagne, qui possèderait au total 312 Leopard 2, dont une centaine en maintenance, selon la presse allemande, va donc livrer 14 exemplaires du 2A6. Il est équipé d'un canon plus long de 1,32 mètre que les précédentes versions. Il peut tirer des munitions plus puissantes et avec une précision améliorée. Ce char, employé notamment en Afghanistan, a aussi une protection renforcée contre les mines.

La Finlande, équipée de plus de 200 exemplaires de 2A', selon l'Institut international pour les études stratégiques (IISS), est également prête à en doter l'armée ukrainienne. Les Pays-Bas eux aussi pourraient livrer 18 chars 2A4, a indiqué le Premier ministre Mark Rutte dans la Frankfurter Allgemeine Zeitung. Selon la presse allemande, une poignée d'autres pays européens et de l'Otan, non cités, seraient eux aussi disposés à participer à cet effort au sein d'une coalition d'opérateurs.

La Grèce, avec 350 chars, et la Turquie, qui en a utilisé face aux forces kurdes dans le nord de la Syrie, sont les pays qui possèdent le plus d'exemplaires du modèle 2A4.

3. Une livraison rapide en question

La meilleure solution serait que les pays disposés à contribuer envoient pour la plupart des chars 2A4. «Le même modèle est très important pour des raisons de formation et de logistique», facilitant par exemple l'envoi de pièces détachées, explique au micro de la radio allemande RND l'ancien inspecteur de l'armée de terre, le général Bruno Kasdorf.

En Allemagne, le groupe d'armement Rheinemetall, qui fournit le canon du char et ses systèmes électroniques et en possède plusieurs dizaines d'anciens modèles, a d'ores et déjà qu'il pourrait livrer au total 139 chars Leopard de type 1 et 2. La remise en état des Leopard 2 pourrait prendre moins d'un an, pour une livraison fin 2023, selon un porte-parole, interrogé par le groupe de médias RND.

4. Un impact significatif sur le champ de bataille

Si Kiev pouvait au total en recevoir une centaine, l'effet serait «significatif» sur le champ de bataille face aux Russes, estime l'IISS. L'Ukraine pourrait ainsi «sauver son infrastructure énergétique, et sauver les Ukrainiens des crimes», selon le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kouleba.

Dotée de Leopard 2, «une armée peut percer les lignes ennemies et mettre fin à une longue guerre de tranchées», confirme Armin Papperger, directeur de Rheinemetall. «Avec le Leopard, les soldats peuvent avancer de plusieurs dizaines de kilomètres d'un coup».

(AFP)

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