Décryptage – Le marathon judiciaire qui attend Pistorius

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DécryptageLe marathon judiciaire qui attend Pistorius

Le Sud-Africain, inculpé du meurtre de sa petite amie, a été libéré sous caution vendredi. Il lui est interdit de se rendre à l'étranger. Voilà ce qui l'attend...

Pourquoi Oscar Pistorius a-t-il été libéré sous caution vendredi?

Le juge Desmond Nair a estimé que Pistorius ne constituait pas un risque pour la société, même si l'athlète a montré des tendances agressives, parce que l'accusation n'a pas apporté de preuves suffisantes pour établir les faits. Il a jugé que l'athlète ne risquait pas de fuir à l'étranger car il est mondialement connu et ne pourrait qu'y mener une vie de fugitif.

Mais il lui a interdit de quitter l'Afrique du Sud. Le juge a par ailleurs noté que Pistorius ne pouvait avoir d'influence négative sur d'éventuels témoins, car il était seul avec sa victime au moment de sa mort. Le Parquet n'a pas fait part d'une quelconque intention de faire appel. La décision de vendredi ne préjuge de toute façon pas de l'issue du procès de Pistorius, qui reste inculpé du meurtre de sa petite amie.

Quelle va être la suite des événements au niveau judiciaire?

Même si les faits ont été largement évoqués, les audiences de cette semaine au tribunal d'instance de Pretoria ne concernaient que la demande de libération sous caution de Pistorius. Le Parquet a encore dit vendredi qu'il pensait que son dossier était solide, et qu'il obtiendrait sa condamnation.

Le juge Desmond Nair a à nouveau convoqué l'athlète le 4 juin, mais il ne devrait s'agir que d'une audience préliminaire, lors de laquelle une date pourrait être fixée pour le procès proprement dit. Celui-ci ne devrait avoir lieu que plusieurs mois plus tard, en fonction de l'avancement de l'enquête et de l'encombrement des tribunaux. Et une fois qu'il aura commencé, il est susceptible d'être interrompu à plusieurs reprises pendant des semaines, voire des mois, comme l'a par exemple été le procès des meurtriers du leader d'extrême droite Eugene Terre'Blanche qui a traîné pendant près de deux ans entre 2010 et 2012.

Des spécialistes interrogés par l'AFP ont toutefois suggéré que l'affaire Pistorius, très médiatisée, pourrait bénéficier d'un traitement de faveur et être jugée plus rapidement que d'autres. L'enquête doit continuer d'ici là, et même reprendre en partie à zéro puisque son responsable Hilton Botha a été remplacé au pied levé par un haut gradé jeudi, quand la presse a révélé que le policier était lui-même poursuivi pour plusieurs tentatives de meurtre, après avoir tiré sur un taxi collectif alors qu'il poursuivait des bandits. Les expertises balistiques et psychiatriques, en particulier, ne sont pas encore disponibles. La défense devrait de son côté recruter des experts de haute volée pour mener sa contre-enquête et apporter des faits susceptibles de contrer la version du Parquet.

Que risque Oscar Pistorius?

Pistorius est pour l'instant inculpé de meurtre, mais le parquet a indiqué qu'il comptait retenir la préméditation. Un assassinat est passible de la réclusion à perpétuité en Afrique du Sud, la peine maximale. Mais les chefs d'accusation peuvent aussi être réduits en fonction des résultats de l'enquête. L'avocat de la défense Barry Roux a reconnu vendredi que son client risquait d'être condamné pour homicide volontaire, car il a tiré à quatre reprises à travers la porte des toilettes alors qu'il n'était pas clairement en position de légitime défense. Ce chef d'accusation est passible de quinze ans de prison. Pistorius pourrait s'en sortir avec une amende, voire un simple avertissement, si des circonstances atténuantes sont reconnues. Défense et ministère public pourront bien sûr faire appel.

Que devient la carrière d'Oscar Pistorius?

Le champion handisport, qui disait passer huit mois par an à l'étranger, n'a plus le droit de quitter l'Afrique du Sud, en attendant son procès. Il devra renoncer à un certain nombre de compétitions, et en particulier aux championnats du monde d'athlétisme (pour valides) de Moscou, en août. Il ne lui est pas interdit de concourir en Afrique du Sud, mais il devra demander une autorisation s'il doit être absent de Pretoria les lundis et vendredis matins, périodes pendant lesquelles il doit se présenter à un commissariat de la capitale. Son coach Ampie Louw a dit vendredi qu'il pensait que Pistorius pourrait reprendre les entraînements dès lundi.

(L'essentiel Online/AFP)

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