Renouveau politique – Le Népal aux urnes pour la première fois en 20 ans
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Renouveau politiqueLe Népal aux urnes pour la première fois en 20 ans

Les 28 millions de citoyens de ce pays montagneux sont appelés aux urnes dimanche pour un scrutin qui marque le renouveau de la démocratie.

Le vote se déroule dans une certaine tension.

Le vote se déroule dans une certaine tension.

AFP/Prakash Mathema

Les Népalais ont commencé à voter dimanche pour les premières élections locales en 20 ans, considérées comme une étape-clé de l'enracinement du fonctionnement démocratique dans la désormais république fédérale. Ce scrutin doit permettre au pays himalayen de 28 millions d'habitants, meurtri par une décennie de guerre civile (1996-2006) qui a fait 16 000 morts et abouti à la chute de la monarchie hindoue, de tourner la page du conflit. Cette élection se déroule en deux phases en raison de l'instabilité dans les plaines du sud du pays frontalières de l'Inde.

Les Népalais doivent choisir ceux qui parmi près de 50 000 candidats occuperont au total 13 556 postes électifs, allant de maire à conseiller de district. À Katmandou, la plus grande circonscription électorale, 878 candidats se présentent, et leurs noms sont inscrits sur un bulletin de vote de près d'un mètre de long qu'il faut plier plusieurs fois pour pouvoir l'introduire dans l'urne. Signe des tensions, une personne a été tuée quand la police a ouvert le feu contre un groupe qui tentait d'attaquer un bureau de vote dans le district de Dolakha, à 180 km au nord-ouest de la capitale.

Aux termes de la nouvelle Constitution, le vote sera suivi d'élections provinciales puis nationales, ces dernières en janvier 2018 au plus tard. Le mandat des représentants locaux élus en 1997 a expiré en 2002, au pire de la guerre. Depuis, les postes sont occupés par des bureaucrates, souvent nommés en fonction de leur allégeance à des partis politiques. Faute d'élection, la corruption s'est nettement développée, nuisant au service public, qu'il s'agisse de la santé, de l'éducation et de l'administration en général.

(L'essentiel/AFP)

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