En Roumanie – Le pape François demande «pardon» aux Roms
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En RoumanieLe pape François demande «pardon» aux Roms

En visite en Roumanie, le chef de l'Église catholique a présenté ses excuses dimanche auprès des Roms pour les discriminations subies par cette communauté.

Pope Francis meets with members of the Roma community in the Barbu Lautaru district of Blaj, Romania, on June 2, 2019. (Photo by Andreas SOLARO / POOL / AFP)

Pope Francis meets with members of the Roma community in the Barbu Lautaru district of Blaj, Romania, on June 2, 2019. (Photo by Andreas SOLARO / POOL / AFP)

AFP/Andreas Solaro

Le pape François s'est excusé dimanche auprès des Roms pour les discriminations subies par cette communauté dont il a rencontré des représentants en Roumanie, dernier acte d'un périple de trois jours au cours duquel il a fait l'éloge de la diversité. «Je demande pardon –- au nom de l'Église, au Seigneur et à vous -– pour les fois où, au cours de l'histoire, nous vous avons discriminé, maltraité ou regardé de travers», a déclaré le pape lors d'un discours adressé à la communauté rom de la ville de Blaj, dans le centre de la Roumanie.

«Je porte un poids, a-t-il ajouté, c'est le poids des discriminations, des ségrégations et des mauvais traitements subis par votre communauté. L'Histoire nous dit que même les chrétiens, même les catholiques, ne sont pas étrangers à tant de mal». Le pape a été accueilli par des milliers de personnes dans le quartier rom de Barbu Lautaru, construit autour d'une rue étroite aux petites maisons serrées les unes contre les autres, où des habitants avaient déployé le drapeau rom orné d'une roue de charrette rouge, symbolisant le voyage et la destinée errante du peuple tzigane.

«Tout le monde nous regarde en disant: "Regardez c'est un tzigane" et on n'aime pas ça»

«C'est important qu'il demande pardon car dans tous les pays le racisme est de retour», a confié à l'AFP Vasile Razaila, un jeune Rom âgé de 16 ans venu voir passer la papamobile acclamée par la foule. «Lorsqu'on sort dans la rue tout le monde nous regarde en disant: "Regardez c'est un tzigane" et on n'aime pas ça», explique-t-il. «C'est dans l'indifférence que se nourrissent les préjugés et que s'attisent les rancœurs», a fait écho le pape, fustigeant «les paroles qui blessent» et «les attitudes qui sèment la haine et créent des distances».

Le pape François, pour la dernière étape de son voyage de trois jours en Roumanie entamé vendredi, avait tenu à rencontrer des membres de cette minorité qui compte entre un et deux millions de personnes sur un total de 20 millions de Roumains. En Europe, le nombre de Roms est estimé entre 10 à 12 millions. Ils sont présents dans de nombreux pays, dont la Hongrie, la Bulgarie, la France, la Grèce, la République tchèque ou l'Italie, où, comme en Roumanie, un grand nombre d'entre eux sont marginalisés et vivent dans des conditions socio-économiques extrêmement précaires.

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