Chine – Le pétrolier en feu «risque d'exploser»
Publié

ChineLe pétrolier en feu «risque d'exploser»

Le tanker iranien en flammes au large de la Chine risque d'exploser ou de sombrer, ont averti les autorités lundi.

Les secouristes tentant de venir en aide à l'équipage ont été repoussés par les nuages toxiques.

Les secouristes tentant de venir en aide à l'équipage ont été repoussés par les nuages toxiques.

AFP

Le tanker Sanchi, avec 136 000 tonnes d'hydrocarbures légers (condensats) à son bord, a pris feu samedi soir suite à sa collision avec un navire de fret chinois. Le pétrolier est toujours en proie à un brasier d'où s'échappent des volutes de fumée noire, selon les dernières images diffusées par les autorités.

Les secouristes tentant de venir en aide à l'équipage, qui compte 30 Iraniens et deux Bangladais, ont été repoussés par les nuages toxiques, a indiqué lundi le ministère chinois des Transports. Le pétrolier sous pavillon panaméen, long de 274 mètres, «risque d'exploser ou de sombrer», selon la même source.

L'ampleur de la marée noire n'est pas encore connue, mais elle pourrait potentiellement être la pire depuis 1991, quand 260 000 tonnes de brut s'étaient déversés en mer au large des côtes angolaises.

Un premier corps non identifié a par ailleurs été retrouvé, a annoncé lundi Lu Kang, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

«L'environnement et les conditions en mer ne sont pas très propices aux opérations de recherche et de secours», a-t-il précisé. «Nous sommes en train de voir comment éviter toute autre catastrophe», a-t-il également précisé en référence aux fuites d'hydrocarbures dans la mer.

L'accident est intervenu à environ 300 kilomètres au large de Shanghai (est). Le tanker se dirigeait vers la Corée du Sud. Il appartient à la National Iranian Tanker Company (NITC), l'opérateur administrant la flotte de navires pétroliers de l'Iran, a indiqué le ministère iranien du Pétrole.

Selon lui, la cargaison était constituée de produits destinés à la firme sud-coréenne Hanwha Total (coentreprise entre le français Total et le conglomérat sud-coréen Hanwha). Le navire et son chargement étaient assurés, ont précisé les autorités iraniennes.

(L'essentiel/nxp/ats)

Ton opinion