Football – Le Portugal et la Pologne qualifiés pour le Mondial-2022

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FootballLe Portugal et la Pologne qualifiés pour le Mondial-2022

Le Portugal a dominé la Macédoine du Nord ce mardi (2-0). La Pologne s'est imposée face à la Suède sur le même score.

AFP

Cristiano Ronaldo et Robert Lewandowski au Qatar! Un doublé de Bruno Fernandes contre la Macédoine du Nord (2-0) a expédié mardi le Portugal de «CR7» au Mondial-2022, que disputera aussi la Pologne de Lewandowski, qualifiée face à la Suède (2-0) en finale de barrages.

Ronaldo et le Portugal en habitués

Pas de grand tournoi sans Ronaldo et les Portugais: abonnés aux compétitions majeures au XXIe siècle, les champions d’Europe 2016 ont validé sans trembler leur billet pour la Coupe du monde au Qatar (21 novembre-18 décembre) en évinçant à Porto les modestes Nord-Macédoniens, tombeurs à la surprise générale de l’Italie en demi-finale.

C’est le 12e grand tournoi international consécutif pour la Seleçao (Euros et Mondiaux confondus) et le dixième de «CR7», qui s’apprête à vivre à 37 ans sa cinquième Coupe du monde, un record seulement atteint par quatre autres joueurs dans l’histoire du football. Mais puisque son grand rival Lionel Messi (34 ans) en sera avec l’Argentine, il était impensable que Ronaldo n’étire pas un peu plus leur longue rivalité lors du prochain Mondial.

Au stade du Dragon, le recordman des buts en équipe nationale (115) n’a pas marqué mais il a brillé par son activité, délivrant une passe décisive pleine d’à-propos pour Bruno Fernandes, son complice de Manchester United, qui a ouvert la marque (32e). Fernandes a ensuite doublé la mise (65e) pour composter le billet du Portugal, qui rejoindra le chapeau 1 du tirage vendredi à Doha (18h00), celui des favoris. Pas rassasié, Ronaldo a continué à se dépenser en fin de match, dans la lignée d’un match ponctué de gestes généreux et de tentatives brûlantes (14e, 40e, 59e, 79e).

Lewandowski évince la Suède d'«Ibra»

Au Qatar, il y aura aussi le meilleur joueur Fifa de l’année 2021: Robert Lewandowski a validé son ticket avec la Pologne en ouvrant le score contre la Suède (2-0), malgré l’entrée en jeu en fin de match d’un autre monument du football, le Suédois Zlatan Ibrahimovic. Directement qualifiés pour cette finale de barrages de la zone Europe après l’exclusion de la Russie à la suite de l’invasion de l’Ukraine, les Polonais ont pris l’ascendant grâce à un penalty obtenu par Grzegorz Krychowiak.

Porteur d’un brassard aux couleurs jaune et bleu de l’Ukraine, Lewandowski s’est élancé et le buteur du Bayern Munich n’a pas tremblé (50e), inscrivant son 9e but en 9 matches dans cette campagne de qualifications. Puis Piotr Zielinski a doublé la mise (72e), offrant à la Pologne une deuxième participation consécutive au grand rassemblement planétaire.

C’est cruel pour «Ibra», sorti de sa retraite internationale pour rêver de nouveaux sommets avec la Suède. Mais rien ne s’est passé comme prévu pour l’avant-centre de l’AC Milan (40 ans), privé de l’Euro à l’été 2021 en raison d’une blessure, et désormais évincé du Mondial-2022. Restera un dernier billet à attribuer dans la zone Europe: l’Ukraine, dont le match a été repoussé, affrontera l’Ecosse, et le vainqueur de cette confrontation défiera le pays de Galles de Gareth Bale.

(L'essentiel)

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