Affaire politique – Le Premier ministre de Malte va démissionner

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Affaire politiqueLe Premier ministre de Malte va démissionner

Mis sous pression, Joseph Muscat a annoncé dimanche qu'il quitterait ses fonctions en janvier. Il est accusé d'ingérence dans l'enquête sur l'assassinat d'une journaliste.

Joseph Muscat subissait une pression de la part de l'opposition.

Joseph Muscat subissait une pression de la part de l'opposition.

AFP/Julien Warnand

Le Premier ministre maltais, Joseph Muscat, soupçonné d'ingérences dans l'enquête sur le meurtre de la journaliste Daphne Caruana et soumis à une intense pression pour quitter ses fonctions, a annoncé dimanche à la télévision qu'il allait démissionner en janvier. Joseph Muscat, au pouvoir depuis 2013, n'a pas évoqué dans son allocution le meurtre de la journaliste, affirmant qu'il allait démissionner après la désignation d'ici le 12 janvier de son successeur, «car c'est la chose à faire».

Il avait obtenu plus tôt dans la journée le soutien de parlementaires et ministres de sa formation politique, le Parti travailliste, pour rester en poste jusqu'en janvier. Samedi, des sources au Parti travailliste avaient indiqué que le parti se choisirait un nouveau dirigeant le 18 janvier et que M. Muscat «démissionnerait formellement quand le nouveau chef sera choisi». La pression s'est intensifiée ces derniers jours. La famille de la journaliste Daphne Caruana Galizia, tuée dans l'explosion de sa voiture piégée le 16 octobre 2017, l'opposition et des mouvements civiques l'ont accusé d'intervenir dans l'enquête, notamment pour protéger son chef de cabinet, Keith Schembri.

Manifestation prévue dimanche soir

Les détracteurs de M. Muscat le soupçonnent d'avoir obligé le gouvernement à rejeter cette semaine une mesure de grâce pour l'entrepreneur Yorgen Fenech, inculpé pour complicité dans l'assassinat de la journaliste, qui promettait en échange de dire «tout ce qu'il sait». Ce magnat de 38 ans, copropriétaire du groupe familial Tumas (hôtellerie, casinos, automobile, énergie) venait alors de désigner à la police M. Schembri comme le «vrai commanditaire» du meurtre.Le chef de cabinet a démissionné en milieu de semaine.

Daphne Caruana avait creusé la partie maltaise des Panama Papers, qui révélaient l'existence au Panama de nombreux comptes offshore ouverts par des entreprises et personnalités du monde entier, et découvert des documents reliant notamment des sociétés panaméennes à Schembri et Mizzi, un ancien ministre. Des milliers de manifestants étaient attendus dimanche en début de soirée pour réclamer la démission de M. Muscat, pour la septième fois, en deux semaines.

(L'essentiel/afp)

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