Football portugais – Le président du Benfica assigné à résidence
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Football portugaisLe président du Benfica assigné à résidence

Luis Filipe Vieira, soupçonné d’escroquerie par la justice portugaise, a été assigné à résidence à l'issue d'un premier interrogatoire dans un tribunal d’instruction de Lisbonne.

Luis Filipe Vieira aurait lésé le club, l'État portugais et la banque Novo Banco, auprès de laquelle il avait réalisé d'importants emprunts.

Luis Filipe Vieira aurait lésé le club, l'État portugais et la banque Novo Banco, auprès de laquelle il avait réalisé d'importants emprunts.

slbenfica.pt

Cette décision du juge d'instruction Carlos Alexandre est accompagnée d'une liberté sous caution de 3 millions d'euros, payable dans les vingt jours, et de l'interdiction pour l'homme d'affaires de 72 ans d'entrer en contact avec les dirigeants du Benfica. «Ces mesures sont manifestement excessives par rapport à ce qui figure dans l'acte d'accusation», a estimé devant la presse l'avocat de M. Vieira, Manuel Magalhaes e Silva.

Luis Filipe Vieira a été arrêté mercredi et placé en garde à vue au cours de l'opération baptisée «Carton rouge». Les autorités avaient mené une quarantaine de perquisitions dans les régions de Lisbonne et Braga (nord), dans le cadre d'une enquête portant sur des soupçons d'abus de confiance, escroquerie aggravée, falsification, fraude fiscale et blanchiment d'argent, a alors informé le Ministère public. En cause, «des affaires et des opérations de financement d'un montant total supérieur à 100 millions d'euros qui peuvent avoir provoqué des pertes élevées pour l'État et plusieurs sociétés», a précisé le parquet.

Rui Costa aux commandes

En plus du président de Benfica, l'enquête a débouché sur l'arrestation de trois autres suspects: le fils aîné de M. Vieira, un homme d'affaires qui est aussi le premier actionnaire individuel de la société anonyme sportive du Benfica, et un avocat qui agissait comme intermédiaire dans le transfert de joueurs. Le tribunal a précisé que ces trois suspects ont été libérés sous caution.

Selon plusieurs médias locaux citant des éléments du dossier, Luis Filipe Vieira aurait lésé le club, l'État portugais et la banque Novo Banco, auprès de laquelle il avait réalisé d'importants emprunts. Vendredi, le dirigeant sportif a indiqué quitter provisoirement ses fonctions dans un message relayé par son avocat.

Pendant cette suspension, M. Vieira sera remplacé par l'ex-international portugais Rui Costa, ancien joueur de Benfica, de la Fiorentina ou de l'AC Milan, qui était déjà son successeur désigné au sein de l'actuelle direction des «Aigles» de Lisbonne, a annoncé le club par communiqué.

(L'essentiel/AFP)

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