Ukraine – Le président Zelensky émerge dans la crise

Publié

UkraineLe président Zelensky émerge dans la crise

Longtemps, Volodymyr Zelensky n'a été vu que comme un ex-comique devenu président par accident. La crise avec Moscou le fait apparaître sous un jour nouveau.

L'ancienne star de la télé de 44 ans, novice en politique jusqu'à son élection comme président de l'Ukraine en 2019, n'a jamais cillé ces derniers mois.

L'ancienne star de la télé de 44 ans, novice en politique jusqu'à son élection comme président de l'Ukraine en 2019, n'a jamais cillé ces derniers mois.

AFP/Sergei Supinsky

Longtemps, Volodymyr Zelensky n'a été vu que comme un ex-comique devenu président par accident. S'il doit encore convaincre les Ukrainiens de sa stature d'homme d'État, la crise avec Moscou le fait émerger sous un jour nouveau. À l'heure des comptes, alors que la Russie semble amorcer un début de retrait des troupes massées depuis des mois aux frontières ukrainiennes, il sera peut-être dit que Volodymyr Zelensky avait raison depuis le début.

L'ancienne star de la télé de 44 ans, novice en politique jusqu'à son élection comme président de l'Ukraine en 2019, n'a jamais cillé ces derniers mois, même quand Washington avertissait, d'un ton de plus en plus pressant, qu'une guerre «imminente» pouvait commencer «sans préavis». «Que devons-nous faire? Une seule chose: rester calme», répétait-il encore le mois dernier dans une adresse à ses 40 millions de concitoyens. «Nous célébrerons Pâques en avril. Et puis en mai, comme d'habitude - le soleil, les vacances, les barbecues», a-t-il ajouté.

Comme une farce

Bis repetita cette semaine: les Américains alertent que le 16 février risque d'être le jour de l'offensive russe? Volodymyr Zelensky déclare une «journée d'unité nationale» mercredi, avec drapeaux aux fenêtres et rubans bleus et jaunes de l'Ukraine. L'aventure politique de Volodymyr Zelensky avait commencé presque comme une farce, le soir du 31 décembre 2018, avec l'annonce télévisée de sa candidature à l'élection présidentielle. L'Ukraine était déjà à couteux tirés avec la Russie, engluée dans une crise depuis 2014 et l'éclatement d'une guerre dans l'est séparatiste du pays. Son dirigeant, Petro Porochenko, souffrait d'une popularité en berne.

M. Zelensky, lui, était un président de fiction dans une série à succès, «Serviteur du Peuple». Son personnage de professeur d'histoire honnête mais naïf, arrivé au pouvoir par hasard, avait su capter l'air du temps. L'heure en Ukraine n'était plus aux élites. Une campagne éclair, menée d'abord sur les réseaux sociaux, fit triompher la star de télé: plus de 70% au second tour. Mais entre faire des plaisanteries parfois vulgaires à la télévision et diriger un pays, il y a un fossé. Certains Ukrainiens craignaient le pire.

«Il fait preuve de sang-froid»

Pour ses critiques, le natif de Kryvy Rig, ville industrielle et russophone du centre de l'Ukraine, n'est qu'une personnalité médiatique comparable à Donald Trump ou Silvio Berlusconi. D'autant que ses premiers pas de président furent hésitants. Face aux autres dirigeants, Volodymyr Zelensky a d'abord paru emprunté.

«Je pense que nos partenaires internationaux ont vraiment du mal avec lui», juge l'analyste politique ukrainien, Mykola Davyduk: «Ils jouent un jeu de très haut niveau qu'il ne peut pas atteindre - et pas comprendre». En privé, certains observateurs se disent pourtant impressionnés par la manière dont l'ex-comédien gère la crise avec Moscou. «Honnêtement, il ne s'en sort pas trop mal», affirme une source diplomatique: «Il fait preuve de sang-froid. Il a un boulot impossible, il est coincé entre les pressions des uns et des autres, des Russes et des Américains».

(L'essentiel/afp)

Ton opinion