Climat – Le réchauffement apporte froid et neige à l'Europe

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ClimatLe réchauffement apporte froid et neige à l'Europe

La réduction des glaces dans l'océan Arctique due au réchauffement climatique pourrait expliquer les hivers fortement enneigés et froids de ces dernières années en Europe.

Depuis que la superficie de la banquise est tombée à un niveau record en 2007, des chutes de neige nettement plus abondantes que la normale ont été observées. (AFP)

Depuis que la superficie de la banquise est tombée à un niveau record en 2007, des chutes de neige nettement plus abondantes que la normale ont été observées. (AFP)

Depuis que la superficie de la banquise est tombée à un niveau record en 2007, des chutes de neige nettement plus abondantes que la normale ont été observées dans de vastes régions nord-américaines, du continent européen et de la Chine, souligne une étude américaine publiée lundi. Durant les hivers 2009/2010 et 2010/2011, l'hémisphère nord a enregistré ses deuxième et troisième plus fortes accumulations de neige dans les annales.

Les données recueillies de 1979 - début des observations par satellites - à 2010 montrent une diminution d'un million de km2 (-29,4%) de la superficie des glaces de l'océan Arctique en automne, soit près de deux fois la superficie de la France, précisent les scientifiques de l'Institut de technologie de Géorgie.

Améliorer les prévisions météorologiques

Cette diminution des glaces arctiques a correspondu à une couverture neigeuse hivernale nettement plus élevée que la normale dans le nord-est des États-Unis, le nord-ouest et le centre de l'Europe, ainsi que le nord de la Chine, ajoutent les scientifiques. «Notre étude démontre que la diminution des glaces de l'océan arctique est liée à des changements dans la circulation atmosphérique de l'hémisphère nord en hiver», souligne Judith Curry, présidente de l'École des sciences atmosphériques et de la Terre à l'Institut de Technologie de Géorgie et principal auteur de cette communication.

«Les modifications dans la circulation de l'air forment plus fréquemment des zones stagnantes de haute pression atmosphérique centrées sur l'Atlantique qui bloquent le flux d'air chaud venant d'ouest et provoquent un flux d'air polaire et de forte chutes de neige sur l'Europe» et le nord-est de l'Amérique du Nord, poursuit la chercheuse. Les conclusions de cette étude, qui confortent celles d'autres recherches, pourraient être utilisées pour améliorer les prévisions météorologiques saisonnières, selon les auteurs.

(L'essentiel Online/AFP)

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