Bien dormir – Le sommeil permet de faire le plein d'énergie
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Bien dormirLe sommeil permet de faire le plein d'énergie

Une nouvelle étude montre qu'en phase de sommeil profond, le corps humain épargne davantage que ce que les scientifiques imaginaient jusqu'à présent.

Les scientifiques ont étudié les phases de sommeil.

Les scientifiques ont étudié les phases de sommeil.

AFP

Le corps humain économise nettement plus d'énergie pendant le sommeil que ce que l'on pensait jusqu'à aujourd'hui. Des scientifiques de Berne, en Suisse, ont mis à jour une technique qu'utilise le corps pour se ménager. En phase de sommeil, le métabolisme ralentit et permet d'économiser de l'énergie. Cependant, la quantité d'énergie ainsi épargnée n'est pas particulièrement élevée: cette raison seule semble insuffisante pour expliquer l'apparition du sommeil dans l'évolution du règne animal, car le repos a aussi des inconvénients, notamment le manque de temps pour la recherche de nourriture et la reproduction.

À travers des modèles mathématiques, Markus Schmidt et des chercheurs, avec des scientifiques de l'Ohio State University, ont comparé la quantité d'énergie conservée durant le sommeil par rapport aux phases de veille. Et ils ont découvert qu'en dormant, l'on épargnait davantage que ce que l'on pensait. Le ralentissement métabolique permet d'épargner environ 7 ou 8% de l'énergie quotidienne, explique Markus Schmidt mardi. Mais si l'on tient compte d'une autre astuce du corps, le «partitionnement», la réserve est quatre fois plus grande, écrivent les chercheurs dans la revue spécialisée «PLoS One».

Avec le partitionnement, le corps répartit les processus biologiques entre veille et sommeil. Certains processus liés au système immunitaire, au renforcement de la mémoire ou à la régénération des cellules nerveuses sont particulièrement actifs pendant le sommeil. D'autres, comme ceux du métabolisme énergétique, nettement plus actifs à l'état de veille. À travers cette répartition, l'énergie économisée pendant le sommeil peut s'élever à près de 37% de l'énergie quotidienne, selon Markus Schmidt. Cette technique permettrait en outre d'expliquer pourquoi un manque de sommeil chronique est mauvais pour la santé. «En cas de déficit, les fonctions relevant du sommeil ne se déroulent plus complètement», souligne M. Schmidt. Avec pour conséquences éventuelles, des problèmes de concentration ou des risques accrus de cancer.

(L'essentiel/AFP)

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