101 ans après le naufrage – Le violon du Titanic refait surface

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101 ans après le naufrageLe violon du Titanic refait surface

Le violon en bois de rose du chef de l'orchestre du Titanic a été retrouvé dans un grenier en Angleterre et authentifié 101 ans après le naufrage du paquebot «insubmersible».

Il a fallu sept ans pour certifier l'origine de l'instrument, qui a miraculeusement survécu au drame, a expliqué Andrew Aldridge, de la maison d'enchères britannique Henry Aldridge & Son située dans le sud-ouest de l'Angleterre. Le violon appartenait à Wallace Hartley, à la tête de la petite formation instrumentale du Titanic qui s'était illustrée en jouant jusqu'à ce que le bateau ne sombre dans l'Atlantique en avril 1912. La dépouille de Wallace Hartley a passé dix jours dans l'eau, et «le violon a été trouvé dans une valise en cuir» qui était attachée à son corps, a raconté Andrew Aldridge.

Peu de temps après le drame, la mère de Wallace Hartley avait confié à la presse: «Je savais qu'il mourrait en étreignant son violon. Il était passionnément attaché à cet instrument». Le violon, cadeau de sa fiancée, Maria Robinson, portait une petite plaque en argent «Pour Wallys, à l'occasion de nos fiançailles. Maria», un élément qui a permis de l'authentifier. Les scientifiques qui ont examiné l'instrument ont aussi conclu que «les dépôts et la rouille» trouvés sur le violon étaient «compatibles avec une immersion dans de l'eau de mer», selon Andrew Aldridge.

Estimé à 100 000 euros

Après avoir repêché le précieux instrument, les autorités canadiennes l'avaient envoyé à Maria Robinson. Et à sa mort en 1939, il avait été confié à l'Armée du salut. Dans une lettre datant du début des années 40, une professeur de musique de l'organisation écrivait: «Il est quasiment impossible de jouer (sur le violon), sûrement à cause de sa vie mouvementée». L'instrument avait ensuite été donné à une famille qui l'a gardé dans son grenier. «C'est une incroyable histoire humaine», a commenté Andrew Aldridge. «Wallace Hartley est l'une des personnalités les plus importantes» de l'histoire du Titanic, notamment à cause de «son courage prodigieux», a-t-il ajouté, estimant que ce violon était «le souvenir connu le plus important du Titanic».

Ce violon qui a connu un destin à nul autre pareil, est évalué à au moins 100 000 euros. Il sera exposé à partir de Pâques à la mairie de Belfast, ville où le Titanic a été construit. Il n'est pas question pour l'instant de le vendre aux enchères, selon Andrew Aldridge, qui a précisé être en négociation avec des musées.
Le Titanic avait sombré dans les eaux glaciales de l'Atlantique Nord lors de son voyage inaugural dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 après avoir heurté un iceberg. Sur les quelque 2 200 personnes à bord, 1 500 avaient péri, dont les huit membres de l'orchestre.

(L'essentiel Online/AFP)

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