LeBron James vanné par un petit jeune

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Basketball/NBALeBron James vanné par un petit jeune

Jabari Smith Jr. a rappelé au vétéran des Lakers qu’il avait joué contre son père lors de son premier match de NBA. En passant, il lui a glissé: «Est-ce que tu te sens vieux?».

par
Claude-Alain Zufferey
Jabari Smith Jr. face à LeBron James. La star des Lakers avait déjà joué en NBA contre son père en 2003.

Jabari Smith Jr. face à LeBron James. La star des Lakers avait déjà joué en NBA contre son père en 2003.

Getty Images via AFP

Dans une rencontre opposant les Los Angeles Lakers aux Houston Rockets, cette semaine, le troisième choix de la «draft» 2022, Jabari Smith Jr., s’est retrouvé face à LeBron James (38 ans). Le jeune homme de 19 ans a eu la présence d’esprit – ou l’outrecuidance – de lui glisser: «Tu as joué contre mon père, est-ce que tu te sens vieux?».

Cette scène a d’ailleurs bien fait rire la star des Lakers. Car en effet, lors de son premier match de NBA en 2003, alors qu’il portait les couleurs des Cavaliers de Cleveland, LeBron James avait affronté Sacramento. Et Jabari Smith, le père de Jabari Smith Jr., faisait bien partie de l’alignement des Kings.

Smith n’a disputé que cinq saisons dans la NBA. Il a terminé sa carrière avec les Nets en 2005. Et 18 ans plus tard, son fils a fait ses débuts dans la ligue professionnelle nord-américaine, tandis que LeBron James s’approche des 38 387 points en carrière, le record détenu par la légende Kareem Abdul-Jabbar.

Neuf confrontations face à un duo père-fils

Mais la remarque du jeune joueur de Houston n’a pas dû trop déstabiliser LeBron James, car c’était la neuvième fois qu’il jouait contre un fils après avoir déjà affronté son père. «Je me suis senti extrêmement vieux quand Jabari Smith m’a dit ça, a lancé James en se marrant, après le succès des Lakers face aux Rockets. Je suis béni de pouvoir jouer aussi longtemps et affronter plusieurs générations.» Mais à 38 ans, pour lui, la cerise sur le gâteau serait de jouer en NBA avec son propre fils, Bronny, attendu à la draft 2024. Cette situation ne s’est encore jamais produite.

L’Equipe

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