Basketball: Légende de NBA, Bill Russell est décédé

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BasketballLégende de NBA, Bill Russell est décédé

Considéré comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire, Bill Russell s’est éteint à l’âge de 88 ans. Il a notamment été sacré onze fois champion NBA avec les Celtics.

Bill Russell lors d’une rencontre des Boston Celtics en avril 2016.

Bill Russell lors d’une rencontre des Boston Celtics en avril 2016.

Getty Images via AFP

Le légendaire Bill Russell, sacré onze fois champion NBA avec les Celtics, est mort dimanche à 88 ans, a annoncé sa famille sur son compte Twitter. «Bill Russell, le gagnant le plus prolifique de l’histoire du sport américain, s’est éteint paisiblement aujourd’hui à l’âge de 88 ans, avec sa femme Jeannine à son chevet», indique la famille de celui qui est considéré comme l’un des plus grands joueurs de l’histoire du basketball.

Premier joueur noir à atteindre le statut de superstar en NBA, Russell compte à son palmarès, outre ses onze titres de champion NBA, une médaille d’or olympique, remportée en 1956. Il a été le premier noir américain à entraîner une équipe d’un grand championnat nord-américain, en dirigeant notamment «ses» Celtics de 1966 à 1969.

Record

Surtout reconnu pour ses qualités défensives, du haut de ses 2,08 m, avec une envergure de 2,24 m, Russell a fait toute sa carrière NBA, de 1956 à 1969, sous le maillot vert des Celtics de Boston, avec qui il a joué douze finales pour onze titres, un record pour un sportif d’un grand championnat professionnel nord-américain, à égalité avec Henri Richard, de la Ligue nationale de hockey sur glace.

Dès l’annonce de son décès, la NBA a rendu hommage au «plus grand champion de tous les sports d’équipe». «Bill défendait quelque chose de bien plus grand que le sport: les valeurs d’égalité, de respect et d’inclusion qu’il a inscrites dans l’ADN de notre ligue», a indiqué le patron de la NBA Adam Silver dans un communiqué.

«Au sommet de sa carrière sportive, Bill a vigoureusement défendu les droits civiques et la justice sociale, un héritage qu’il a transmis aux générations de joueurs de la NBA qui ont suivi ses traces», a ajouté Adam Silver.

(AFP)

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