Démission de Benoît XVI – Les bookmakers parient sur un pape africain
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Démission de Benoît XVILes bookmakers parient sur un pape africain

Benoît XVI a annoncé sa démission pour le 28 février prochain. Un nouveau pape sera nommé «à Pâques» selon le Vatican. Comment se passe la nomination et qui sera le prochain pape?

Un Africain, un Italien ou peut-être même un Canadien: les bookmakers parient déjà sur le nom du successeur de Benoît XVI, qui a annoncé lundi qu'il démissionnerait le 28 février. Selon l'agence de presse italienne de jeux et de paris Agipro News, les bookmakers britanniques misent sur un affrontement entre Italie et Afrique, donnés respectivement à 2,75 et 3,00 par l'agence Paddy Power.

Un tête-à-tête confirmé par la liste de noms qui circule: le cardinal nigérian Francis Arinze mène le jeu à 2,90, suivi du Ghanéen Peter Turkson à 3,25 et du Canadien Marc Ouellet (6,00). Le premier Italien est l'archevêque Angelo Scola (8,00), suivi du cardinal secrétaire d’État Tarcisio Berlone (actuel numéro deux du Vatican).

Les bookmakers ont également lancé des paris sur le nom du prochain pape: Pierre (5,00), Pie (6,00), Jean Paul (7,00) ou un nouveau Benoît (9,00).

Le processus de nomination

Au cours de ses deux mille ans d'histoire, l’Église catholique a modifié plusieurs fois les modalités de la désignation d'un pape avant d'en venir tardivement à la formule actuelle du conclave. Rien dans l’Évangile ne précise en effet comment choisir le successeur de saint Pierre.

L'intervention de souverains ou de grandes familles, voire de la force armée, dans le choix des papes, a conduit Nicolas II à réagir en publiant en 1060 la bulle In Nomine Domini. Ce texte a codifié durablement l'élection des papes qui n'est désormais plus entre les mains des laïcs, mais exclusivement réservée aux cardinaux.

Pas plus de 80 ans

Le 21 novembre 1970, Paul VI avait défini les caractéristiques actuelles du collège électoral: l'âge limite d'un cardinal pour participer à l'élection est 80 ans, et le nombre maximum des cardinaux électeurs est de 120. Jean Paul II avait confirmé ces caractéristiques en février 1996 par sa constitution apostolique «Universi Domini Gregis» (Tout le troupeau du Seigneur). Ces dernières années, l'internationalisation croissante du collège des cardinaux a rendu de plus en plus aléatoire toute prévision sur l'issue d'un conclave. L'élection d'un pape doit se dérouler à l'écart de toute pression extérieure, le conclave (cum clave - sous clef) étant coupé du monde extérieur.

Cet isolement existe depuis qu'en 1271, à Viterbe (Italie), alors que les cardinaux ne parvenaient pas à se mettre d'accord pour trouver un successeur à Clément IV, les chrétiens les ont enfermés et les ont mis au pain sec et à l'eau pour les inciter à élire rapidement un nouveau pape. L'élu, Grégoire X, a érigé cette pratique en règle, à l'exception du régime au pain et à l'eau.

Les cardinaux n'ont pas le droit de voter pour eux

Aujourd'hui, des aménagements spéciaux ont été réalisés au Vatican afin d'assurer l'isolement des «grands électeurs», mais aussi leur permettre de vivre avec un minimum de confort pendant la durée du conclave, car nombre d'entre-eux sont âgés. Les cardinaux entrent en conclave 15 jours au moins, 20 jours au plus, après la mort ou le renoncement d'un pape. Ils passent en cortège de la chapelle Pauline à la chapelle Sixtine. Ensuite, les portes sont fermées, les clefs retirées, et l'isolement est vérifié par le cardinal camerlingue à l'intérieur, et le préfet de la maison pontificale à l'extérieur.

Les cardinaux n'ont pas le droit de voter pour eux, et doivent, à tour de rôle, prêter le serment de respecter le secret du vote et d'en accepter le résultat. Ils jurent également que celui d'entre eux qui sera élu ne renoncera jamais à revendiquer la plénitude des droits du pontife romain.

Le nouveau pape choisit son nom de pontife

Les opérations de vote se déroulent dans la chapelle Sixtine, avec deux scrutins le matin, et deux le soir. Les bulletins de vote sont brûlés. Le cardinal qui est élu est celui qui a recueilli les deux tiers des voix. En cas d'impasse, un vote à la majorité absolue est possible. Lorsque ce résultat est atteint, le doyen des cardinaux demande aussitôt à l'élu s'il accepte l'élection. Si c'est le cas, celui-ci devient pape sur le champ et sa juridiction s'étend immédiatement sur les catholiques du monde entier.

Pendant le déroulement des scrutins, un poêle installé dans la chapelle Sixtine informe la foule des fidèles traditionnellement rassemblée sur la place Saint-Pierre du résultat des votes. Si la fumée est noire, il n'y a pas d'élu. Si la fumée est blanche, un nouveau pape a été élu.

(L'essentiel Online/AFP)

Les dix derniers papes

Voici la liste des dix papes ayant précédé Benoît XVI et la durée de leur pontificat. À part Jean-Paul II, tous les autres papes sont italiens.

- Jean-Paul II (Karol Jozef Wojtyla, octobre 1978/avril 2005): 26 ans. Premier pape non italien depuis Adrien VI (XVIe siècle) et seul pape polonais. Un des pontificats les plus longs.

- Jean-Paul Ier (Albino Luciani, août 1978/septembre 1978): mort subitement 33 jours après son élection.

- Paul VI (Giovanni Battista Montini, juin 1963/août 1978): 15 ans. À nommé cardinaux ses trois successeurs.

- Jean XXIII (Angelo Giuseppe Roncalli, octobre 1958/juin 1963): 5 ans. À convoqué le concile Vatican II.

- Pie XII (Eugenio Pacelli, mars 1939/octobre 1958): 19 ans. Pape pendant la seconde guerre mondiale, confronté au nazisme et à la question juive.

- Pie XI (Achille Ratti, février 1922/février 1939): 17 ans. Confronté à la montée du communisme et du fascisme en Europe.

- Benoît XV (Giacomo della Chiesa, septembre 1914/janvier 1922): 8 ans. Mena une intense activité diplomatique pendant la «grande guerre».

- Pie X (Giuseppe Melchiorre Sarto, août 1903/août 1914): 11 ans. Premier pape depuis le XVIe siècle à être canonisé.

- Léon XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci, février 1878/juillet 1903): 25 ans. Pape politique, défenseur de la doctrine sociale de l'Eglise.

- Pie IX (Giovanni Maria Mastai Ferretti, juin 1846/février 1878): 31 ans, le plus long pontificat de l'histoire de la papauté.

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