Insectes dressés – Les bourdons peuvent marquer des buts

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Insectes dressésLes bourdons peuvent marquer des buts

Bien dressés, les bourdons sont capables d'exploits, comme pousser des balles dans un but, montre une étude scientifique très sérieuse publiée jeudi.

Les bourdons ont été dressés de différentes manières.

Les bourdons ont été dressés de différentes manières.

AFP/Patrick Pleul

Récompensez des bourdons avec une sucrerie et ils feront des merveilles. Ils peuvent par exemple apprendre à pousser une petite balle dans un but, montre une étude. Cette découverte, publiée dans le magazine Science, est la toute première preuve que les abeilles et bourdons peuvent apprendre quelque chose n'étant pas directement lié à leurs tâches habituelles de recherche de nourriture.

Les bourdons et abeilles ont été entraînés à pousser une petite balle qui faisait à peu près leur taille. La balle devait atteindre un but spécifique avant qu'une récompense sucrée leur soit accordée. Certains ont été entraînées seulement en observant d'autres abeilles ayant déjà appris cette tâche, d'autres grâce à des aimants, et un troisième groupe n'a reçu aucun entraînement. Il s'avère que l'apprentissage est le plus efficace quand les abeilles observent leurs congénères. Et parfois elles améliorent la manière dont elles peuvent obtenir leur petite récompense, en prenant par exemple la balle la plus proche du but, au lieu de la plus éloignée comme le fait systématiquement «le bourdon entraîneur».

On savait jusqu'alors que les humains, les primates, les mammifères marins et les oiseaux pouvaient apprendre à résoudre des problèmes complexes. Mais les insectes n'étaient pas considérés comme faisant partie de ce groupe élitiste. «Notre étude dément totalement les idées selon lesquelles de petits cerveaux empêchent les insectes d'avoir une flexibilité de comportement et ne peuvent avoir que des capacités d'apprentissage très simples», explique Lars Chittka, un des coauteurs de ces travaux, professeur à la Queen Mary University de Londres.

(L'essentiel/AFP)

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