Au Japon – Les cinq Marines disparus déclarés morts

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Au JaponLes cinq Marines disparus déclarés morts

Les recherches pour retrouver les cinq soldats américains portés disparus après la collision, la semaine dernière, de deux avions militaires américains, ont été abandonnées.

Un avion de ravitaillement, notamment, a été impliqué dans l'accident.

Un avion de ravitaillement, notamment, a été impliqué dans l'accident.

AFP

Le corps des Marines a décidé de mettre fin aux vastes opérations de secours après plusieurs jours de recherches infructueuses, selon un communiqué, ce qui porte à six morts le bilan de l'accident. Parmi les sept occupants, seul un Marine a été recueilli vivant. «Tous les efforts possibles ont été réalisés pour retrouver l'équipage», a déclaré le lieutenant-général Eric Smith, de la 3e force expéditionnaire des Marines, saluant la mobilisation «incroyable des forces américaines, japonaises et australiennes».

L'accident s'était produit jeudi 6 décembre à 2h locales (mercredi 18h) lors «d'un entraînement régulier programmé», à quelque 100 kilomètres au large du cap Muroto, situé sur l'île de Shikoku (sud-ouest). Les appareils appartenant au corps des Marines, un chasseur F/A-18 avec deux personnes à bord et un avion de ravitaillement KC-130 avec cinq occupants, se sont percutés dans des circonstances qui restent à déterminer par l'enquête.

«Il n'est pas confirmé que l'accident soit survenu pendant une opération de ravitaillement en vol», a précisé le communiqué. L'armée américaine compte près de 50 000 soldats stationnés au Japon, dont environ la moitié dans l'archipel méridional d'Okinawa, et les accidents ne sont pas rares.

(L'essentiel/afp)

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