Handball - Euro 2014 – Les Français champions d'Europe pour la 3e fois

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Handball - Euro 2014Les Français champions d'Europe pour la 3e fois

Les handballeurs français ont remporté un troisième titre de champion d'Europe en battant le Danemark, pays hôte et tenant du titre, 41 à 32, en finale, dimanche, à Herning.

Les Bleus ont livré une véritable démonstration dans un match où leur adversaire, pourtant favori et poussé par 14 000 supporters en fusion, n'a quasiment pas existé. Déjà vainqueurs de l'Euro en 2006 et 2010, les Tricolores, doubles champions olympiques en titre, disputaient leur dixième finale dans un grand tournoi. Ils n'en ont jusqu'ici perdu qu'une, leur première, lors du championnat du monde en 1993.

Confrontés aux forfaits de joueurs-clés tels que l'arrière droit Xavier Barachet et le pivot Bertrand Gille, les Tricolores étaient arrivés au Danemark dans la peau d'un outsider, derrière les Danois, les Espagnols, champions du monde en titre, et la Croatie. Portés par un Nikola Karabatic magnifique, élu meilleur joueur du tournoi, avec l'aide d'autres piliers tels que Luc Abalo et Michaël Guigou et un savant dosage de jeunesse à l'image des révélations Luka Karabatic et Valentin Porte, et d'expérience, les Bleus ont retrouvé au fur et à mesure du tournoi l'appétit féroce qui leur avait permis de dominer la planète handball de 2008 à 2011. Supérieurs à la Croatie au deuxième tour (27-25) et à l'Espagne en demi-finale (30-27), ils ont littéralement laminé le Danemark.

La reine danoise dans les tribunes

L'équipe nordique rêvait d'un deuxième titre consécutif devant son peuple mais n'a pas été à la hauteur de l'événement, à l'image de la finale du Mondial-2013 où elle avait été écrasée par l'Espagne (19-35). Jamais ils n'ont pu rivaliser avec les Français, balbutiant complètement leur handball dans les quinze premières minutes sous les yeux ébahis de leurs fans.
Sans doute crispés par l'enjeu ou la présence de la reine Margrethe II dans les tribunes, les Danois encaissaient un 9-2 dévastateur conclu par Porte, qui faisait admirer sa panoplie aux tirs.

Le sélectionneur danois Ulrik Wilbek, qui participait à son dernier grand tournoi à la tête de l'équipe scandinave, était même contraint de faire sortir Niklas Landin, le meilleur gardien du monde, complètement à côté de ses baskets. Ses quelques minutes passées sur le banc avaient le bénéfice de le remettre un peu dans le coup ainsi que ses partenaires qui revenaient à -6 par leur vedette Mikkel Hansen (22-16), juste avant un kung-fu de Porte pour clore la première période (23-16).

En deuxième mi-temps, la démonstration française continuait, à l'image d'Abalo qui marquait en tournant sur lui-même (25-17). Un peu mieux, les Scandinaves retrouvaient du réalisme en attaque mais Landin était toujours transparent et quittait de nouveau le terrain. La France franchissait la barre des 30 buts (32-24) par Guigou, redoutable d'efficacité dimanche soir, pour se diriger vers un nouveau synonyme de reconquête.

(L'essentiel/ afp)

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