Tesla – Les frasques d'Elon Musk commencent à inquiéter

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TeslaLes frasques d'Elon Musk commencent à inquiéter

Coutumier des polémiques, le médiatique patron de Tesla a-t-il été trop loin en s'attaquant à un spéléologue ayant aidé à sauver les enfants piégés dans la grotte en Thaïlande?

Certains comparent Musk à Trump, aussi habitué à polémiquer violemment sur Twitter.

Certains comparent Musk à Trump, aussi habitué à polémiquer violemment sur Twitter.

Journalistes, analystes financiers, employés: nombreux sont ceux qui ont fait les frais des colères du fantasque milliardaire d'origine sud-africaine, également à la tête de l'entreprise spatiale SpaceX. Mais il a, semble-t-il, franchi une ligne jaune ce week-end en traitant, sur Twitter, de pédophile, un Britannique ayant aidé la mission de sauvetage des douze jeunes footballeurs pris au piège dans une grotte thaïlandaise et évacués la semaine dernière.

Ses tweets accusateurs - effacés depuis - faisaient suite aux propos de ce spéléologue, Vernon Unsworth, qui avait qualifié de «coup de pub» l'offre avortée d'Elon Musk d'envoyer un sous-marin miniature pour aider au sauvetage. Vernon Unsworth a annoncé son intention de porter plainte. Des propos qui lui ont valu une avalanche de critiques virulentes sur les réseaux sociaux, déclenchant même des interrogations quant à sa stabilité mentale et à ses capacités de dirigeant d'entreprise.

«Steve Jobs n'est jamais allé aussi loin»

«C'est la chose la plus néfaste, en termes d'image de marque, qu'Elon Musk ait jamais faite», estime Roger Kay, analyste chez Endpoint Technologies Associates. Pour M. Kay, l'attitude d'Elon Musk s'apparente à celle du président américain Donald Trump, lui aussi habitué à polémiquer violemment sur Twitter, voire à insulter quiconque n'est pas d'accord avec lui.

La sanction des marchés ne s'est pas fait attendre: Tesla a perdu 2,75% à Wall Street lundi, alors même que le constructeur de voitures électriques est déjà sous pression après des retards de production de son Model 3, considéré comme vital pour son avenir. Elon Musk «est fortement sous pression et nous assistons à des points de rupture», poursuit Roger Kay. «Il passe la nuit dans ses usines pour augmenter les cadences et c'est pénible. Mais quand il parle aux investisseurs, il doit les rassurer sur le fait que tout cet argent ne passe par les fenêtres», dit encore l'analyste.

Elon Musk a toujours entretenu son image de génie créatif, quelque peu comparable à celle du défunt fondateur d'Apple Steve Jobs, lui aussi connu pour son caractère très difficile. Mais pour Patrick Moorhead (Moor Insights & Strategy), la comparaison s'arrête là: «Steve Jobs n'est jamais allé aussi loin». Pour limiter les dégâts, «la première chose qu'(Elon) Musk doit faire, c'est s'excuser platement», poursuit M. Moorhead, qui ajoute que «s'il fait ce qu'il faut, il peut s'en relever».

(L'essentiel/afp)

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