Immersion – Les insectes ont aussi droit à leur GoPro
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ImmersionLes insectes ont aussi droit à leur GoPro

Des scientifiques américains ont mis au point une caméra miniature embarquée pour diffuser en direct les aventures de coléoptères.

Des chercheurs américains de l’Université de Washington ont développé une minuscule caméra sans fil suffisamment légère pour être installée sur le dos de coléoptères vivants. Baptisé simplement Beetle (coléoptère), l’appareil peut diffuser des séquences en noir et blanc jusqu’à cinq images par seconde. Son capteur est limité à la prise d’images en basse résolution de 160 par 120 pixels. Il s’appuie sur un bras mécanique qui peut pivoter à 60 degrés et passer d’un côté à l’autre. Cela permet notamment à la caméra de scanner l’environnement comme un scarabée avec la capture d’une image panoramique. Les images sont transmises par connexion Bluetooth à un smartphone avoisinant.

Pour économiser la batterie, les chercheurs ont inclus un accéléromètre dans le dispositif, la prise de photos étant ainsi limitée aux déplacements de l’insecte. La caméra a pu fonctionner pendant six heures sur une charge complète. Les coléoptères n’ont pas été blessés et «ont vécu au moins un an» après la fin de l’expérience, selon les travaux publiés par les scientifiques. Le dispositif ne pèse que 250 milligrammes, soit environ un dixième du poids d’une carte de jeu.

De nouveaux problèmes de surveillance

Les chercheurs ont complété leurs travaux d’une caméra robot miniature indépendante de la taille d’un insecte. Au lieu des traditionnelles roues, l’automate se déplace en vibrant et peut parcourir environ trois centimètres par seconde.

Auteur principal de la recherche, Shyam Gollakota a reconnu que de minuscules robots caméras pourraient poser à l’avenir de nouveaux problèmes de surveillance. «En tant que chercheurs, nous croyons fermement qu’il est vraiment important de mettre les choses dans le domaine public afin que la population soit consciente des risques et puisse commencer à trouver des solutions pour y faire face», a-t-il déclaré.

(L'essentiel)

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