Mondial 2022 – Les Pays-Bas sont au bord du précipice

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Mondial 2022Les Pays-Bas sont au bord du précipice

Alors qu'ils avaient tout pour se qualifier pour le Mondial-2022 au Monténégro, les Pays-Bas vivent désormais dans la peur d'un échec avant de défier la Norvège, mardi.

Denzel Dumfries et les Pays-Bas ne sont pas certains de se qualifier pour le Mondial.

Denzel Dumfries et les Pays-Bas ne sont pas certains de se qualifier pour le Mondial.

AFP/Savo Prelevic

Certes, un nul contre les Norvégiens mardi, à Rotterdam, suffira aux Oranje pour composter leur ticket pour le Qatar... mais une défaite pourrait les renvoyer en troisième position, derrière Norvégiens et Turcs.

Encore traumatisés par leur absence à l'Euro-2016 et au Mondial-2018, les Oranje vivent donc dans la peur d'une nouvelle non qualification et, surtout, l'incompréhension. Alors qu'ils menaient 2-0 à Podgorica (grâce à deux nouveaux buts de Memphis Depay), les coéquipiers de Virgil van Dijk ont été rejoints au score lors des huit dernières minutes (2-2).

«Je n'ai pas d'explication. Certes, De Vrij s'est blessé. De Jong et Wijnaldum (malades) étaient aussi au bord de la rupture, mais tout de même...», a commenté Van Gaal.

Le sélectionneur était complètement abattu, comme on ne l'avait «jamais vu» selon le site Voetbal International. Alors qu'avant le match, il était allé applaudir, tout sourire, les 200 fans néerlandais qui avaient fait le déplacement dans les Balkans, avec la ferme intention d'y faire la fête. Cela ne semblait faire aucun doute.

«Après avoir appris le match nul des Norvégiens (deuxièmes du groupe) face à la Lettonie, j'avoue avoir cru que rien ne pourrait nous arriver. La qualification et le première place ne faisaient aucun doute dans mon esprit», a concédé Van Gaal.

Incompréhensible

Mais les Pays-Bas ont laissé filer le match de manière incompréhensible. «La façon dont nous avons joué en seconde période est tout simplement scandaleuse», a expliqué Virgil van Dijk. La première place du groupe, synonyme de qualification directe, se jouera donc lors d'une «finale» mardi, à Rotterdam.

Mais le Kuip sonnera creux. Les autorités locales ayant décrété un nouveau confinement partiel, il n'y aura aucun supporter pour encourager une équipe qui aurait pourtant bien besoin de ce soutien, tant le moral des joueurs semble atteint.

«Un stade vide, c'est terrible. Encore plus dans les circonstances actuelles. Nous devrons pourtant faire le boulot. Ce ne sera pas facile», s'est plaint Memphis Depay, meilleur buteur des qualifications européennes avec 11 buts.

(L'essentiel/AFP)

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