Les premiers Européens étaient cannibales
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Les premiers Européens étaient cannibales

Des restes fossilisés découverts sur le gisement d'Atapuerca en Espagne ont révélé que ces hommes préhistoriques appréciaient la chair des enfants et des adolescents pour leur alimentation.

L'étude des ossements découverts sur le site de «Grand Dolina» démontre pour la première fois un cas de «cannibalisme gastronomique».

L'étude des ossements découverts sur le site de «Grand Dolina» démontre pour la première fois un cas de «cannibalisme gastronomique».

afp

"Nous savons qu'ils pratiquaient le cannibalisme", affirme José Maria Bermudez de Castro, l'un des co-directeurs du projet Atapuerca, l'un des gisements les plus importants d'Europe, inscrit en 2000 au Patrimoine mondial de l'Unesco.

L'étude des restes a aussi révélé qu'ils se livraient à l'anthropophagie pour s'alimenter et non par rituel, qu'ils mangeaient leurs rivaux après les avoir tués, principalement leurs enfants et adolescents. "C'est le premier cas de cannibalisme bien documenté de l'histoire de l'humanité, ce qui ne veut pas dire que c'est le plus ancien", souligne-t-il, étayant de premières informations déjà diffusées à ce sujet.

«Cannibalisme de type gastronomique»

"Des restes découverts sur le gisement dit de «Gran dolina» sont apparus éparpillés, cassés, fragmentés, mélangés à des restes d'autres animaux comme des chevaux, des cerfs, des rhinocéros, tout type d'animaux produits de la chasse" et consommés par l'être humain, selon M. de Castro.

"Ces fossiles avaient aussi comme les animaux des marques de couteaux en pierre, de dépeçage, réunissant tous les éléments caractéristiques d'une accumulation d'os utilisés par les êtres humains", a-t-il expliqué. "Ceci nous donne une idée de cannibalisme de type gastronomique, et non rituel, car ils n'avaient pas la capacité symbolique qu'a l'être humain d'aujourd'hui", ajoute-t-il.

Zone spécifique de 13 km²

Les restes fossilisés, trouvés à partir de 1994 à Gran dolina, correspondent probablement aux premiers êtres humains qui se sont développés en Europe, baptisés "Homo antecessor". L'Homo antecessor, qui a vécu avant l'homme de Néandertal et de l'Homo sapiens, s'est installé il y a environ 800 000 ans dans les grottes d'Atapuerca probablement après une longue migration depuis l'Afrique et via le Proche-orient, le nord de l'Italie puis la France.

Il n'a pas choisi par hasard cette zone de 13 km2 située dans une zone "privilégiée" du nord de la péninsule ibérique, à la confluence de deux rivières, avec un climat agréable et riche en faune et en flore, selon M. de Castro. Il y bénéficiait d'eau et de nourriture en abondance, pouvait chasser des sangliers, des chevaux, des cerfs, "ce qui veut dire qu'ils ne pratiquaient pas le cannibalisme par besoin d'aliments".

Les plus jeunes membres du groupe étaient les victimes

"Ils tuaient leurs rivaux et profitaient de la viande", explique M. de Castro, après l'analyse des restes de onze victimes apparentes. "Nous avons par ailleurs découvert deux niveaux comportant des restes cannibalisés, ce qui veut dire qu'il ne s'agit pas d'un cannibalisme ponctuel, mais continu dans le temps", selon cet archéologue parmi les plus réputés d'Espagne.

"Un autre aspect intéressant, mais que nous n'expliquons pas encore très bien est que la majorité des onze individus indentifiés" comme victimes "sont des enfants ou adolescents". "Nous pensons qu'il y a aussi deux jeunes adultes dont une femme, ce qui signifie qu'ils tuaient la base de la pyramide démographique du groupe", souligne ce chercheur.

lessentiel.lu avec AFP

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