Armée française – Les soldats quitteront le Mali en mars

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Armée françaiseLes soldats quitteront le Mali en mars

Le nombre d'hommes sur place devrait commencer à diminuer si tout se passe comme prévu, a déclaré le chef de la diplomatie française, Laurent Fabius.

«La France n'a pas vocation à rester durablement au Mali. Ce sont les Africains et les Maliens eux-mêmes qui doivent être les garants de la sécurité, de l'intégrité territoriale et de la souveraineté de ce pays», a répété le ministre. Il a évoqué un «passage de relais» à la Misma, la force ouest-africaine pour le Mali. Cette force doit à terme comprendre environ 6 000 soldats, dont 2 000 seulement sont déjà au Mali. Un contingent distinct de 2 000 Tchadiens est, quant à lui, déjà presque entièrement déployé.

Quelque 4 000 soldats français sont aujourd'hui au Mali, plus de trois semaines après le début de l'intervention française. Et pour la première fois, les autorités françaises ont donné mardi soir un bilan des frappes aériennes et des combats «frontaux» qui opposent soldats français et maliens aux islamistes au Mali: «Plusieurs centaines» de combattants islamistes ont été tués en plus de trois semaines d'intervention militaire.

Ils ont péri dans les «frappes aériennes» françaises sur des pick-up transportant des hommes ou du matériel de guerre et pendant «des combats directs, frontaux à Konna (centre) et Gao (nord)», a précisé le ministre de la Défense, Jean-Yves le Drian. Côté français, un officier français, pilote d'hélicoptère, a été tué le 11 janvier, premier jour de l'opération française. Bamako avait fait état à la mi-janvier de onze militaires maliens morts à Konna, mais n'a pas donné d'autre bilan depuis.

(L'essentiel Online/AFP)

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