Monnaie – L’Estonie pourra adopter l’euro en 2011
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MonnaieL’Estonie pourra adopter l’euro en 2011

La Commission européenne a recommandé mercredi l'adhésion de l'Estonie à la zone euro au 1er janvier 2011, a annoncé le ministère estonien des Affaires étrangères sur son site Internet.

L'Estonie sera le premier pays balte et le troisième pays ex-communiste, après la Slovaquie et la Slovénie, à entrer dans la zone euro. (DR)

L'Estonie sera le premier pays balte et le troisième pays ex-communiste, après la Slovaquie et la Slovénie, à entrer dans la zone euro. (DR)

«La Commission européenne a évalué le 12 mai l'aptitude de l'Estonie a adopter l'euro, et proposé que l'Estonie rejoigne la zone euro en 2011», a précisé le ministère. Cette recommandation doit maintenant être approuvée par les pays européens, qui devraient l'examiner rapidement. L'Estonie espère recevoir en juillet le feu vert définitif de l'UE pour passer à la monnaie européenne le 1er janvier 2011, et devenir ainsi le 17e pays à l'utiliser.

L'entrée dans la zone euro est un symbole majeur pour ce pays des bords de la Baltique, situé à l'extrême nord-est de l'Union européenne à laquelle il a adhéré en 2004, après son divorce de l'URSS en 1991. La recommandation de Bruxelles «confirme clairement que notre politique budgétaire responsable est une bonne voie à suivre pour l'Estonie», s'est félicité mercredi le Premier ministre estonien Andrus Ansip. «Les réserves que nous avons accumulées en temps meilleurs, notre faible dette du secteur public et notre petit déficit budgétaire placent l'Estonie en bonne position de départ pour une nouvelle croissance», a-t-il déclaré.

Encourageant pour la Lituanie

Le Premier ministre lituanien Andrius Kubilius a estimé que le feu vert donné à l'Estonie était «un bon signal» pour ses voisins baltes. «Le succès de l'Estonie confirme encore une fois qu'une politique ciblée et responsable donne des résultats positifs. Je suis certain que l'appréciation de notre voisin renforcera la détermination de la Lituanie d'atteindre le but qu'elle s'est fixé» d'adopter à son tour la monnaie européenne, a-t-il affirmé dans un communiqué.

L'Estonie sera le premier pays balte et le troisième pays ex-communiste, après la Slovaquie et la Slovénie, à entrer dans la zone euro, qui traverse actuellement la pire crise de son histoire. Les derniers pays à être entrés dans l'Union monétaire sont la Slovénie en 2007, Chypre et Malte en 2008 et la Slovaquie en 2009.

Inflation fluctuante

Pour adopter l'euro, les pays candidats doivent respecter plusieurs critères: maîtrise des finances publiques (déficit et dette) et de l'inflation, fluctuations limitées des changes et des taux d'intérêt. Selon les dernières prévisions de la Commission européenne, l'Estonie devrait avoir un déficit de 2,4% cette année et l'an prochain. Sa dette devrait être limitée à 9,6% en 2010 et 12,4% en 2011, un record dans l'UE. À titre de comparaison, le déficit public moyen dans la zone euro est de 6,6% cette année et de 6,1% l'an prochain.

L'Estonie, république balte de 1,3 million d'habitants, espérait d'abord adopter l'euro en 2007, mais elle avait été sanctionnée à cause d'une inflation trop élevée. Son inflation était montée jusqu'à 10,6% en 2008, mais elle est depuis retombée. Elle devrait atteindre 1,3% en 2010 et 2% en 2011. La Banque centrale européenne (BCE) a cependant mis en garde Tallinn en estimant mercredi qu'il y avait «des inquiétudes concernant le caractère durable de la convergence de l'Estonie en matière d'inflation».

lessentiel.lu avec AFP

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