Loeb prudent sur les terres de Ford

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Loeb prudent sur les terres de Ford

Le rallye de l'Acropole, prévu ce week-end, réussit bien à l'écurie Ford.

Sébastien Loeb semble craindre le caractère très abrasif du parcours grec.

Sébastien Loeb semble craindre le caractère très abrasif du parcours grec.

afp

Battu en Sardaigne pour la première fois depuis six mois, Sébastien Loeb (Citroën C4) arrive en Grèce, sur l’un des terrains favoris de Ford, dans sa combinaison habituelle de favori, parce qu’il est toujours leader du championnat et qu’il a gagné ici l’an dernier.

Depuis l’édition 2000 du fameux rallye de l’Acropole, Ford mène au score (6-2) contre Loeb, qui «aborde ce rallye avec précaution». «Il fait très chaud, il y a beaucoup de nouvelles spéciales, c’est très abrasif donc on va abîmer les pneus», a expliqué Loeb.Le pilote alsacien est donc moyennement confiant, alors que ses deux grands rivaux sont gonflés à bloc pour succéder au palmarès à Colin McRae (2000 à 2002), Markko Martin (2003) et Marcus Grönholm (2006, 2007), tous vainqueurs dans des Ford Focus.

Tout indique que ce rallye s’annonce très chaud. Petter Solberg, vainqueur en 2004, a fait encore améliorer le refroidissement de sa vénérable Xsara, mais s’attend quand même à souffrir ici. Tout comme Loeb et Elena qui seront obligés de mettre le chauffage à fond dans leur cockpit pour mieux refroidir le moteur de leur C4.

Quant à Sébastien Ogier, le champion du monde junior, il n’a plus que quatre rallyes au maximum à son calendrier 2009: Grèce et Pologne en juin, puis Finlande et Grande-Bretagne. Quatre dernières chances de convaincre Olivier Quesnel, qu’il est l’homme de la situation pour 2010 et après.

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