Tensions diplomatiques – Manoeuvres à tirs réels à la frontière coréenne

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Tensions diplomatiquesManœuvres à tirs réels à la frontière coréenne

La Corée du Nord a l'intention de réaliser mardi des exercices à munitions réelles près de la limite maritime qu'elle se dispute avec le Sud, a indiqué Séoul.

«Le Nord nous a informés qu'il y aurait des manœuvres à tirs réels au nord (NDLR: de la frontière), près des îles de Yeonpyeong et Baengnyeong», a déclaré un porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense. «Notre armée est prête», a-t-il ajouté. Pyongyang a effectué de semblables tirs le 31 mars, faisant tomber plusieurs obus dans les eaux territoriales sud-coréennes. Il a précisé que les bateaux de pêche sud-coréens se trouvant dans la zone avaient déjà reçu l'ordre de se retirer.

Le 31 mars dernier, le Sud avait répliqué après que des obus nord-coréens étaient tombés dans ses eaux. Les deux ennemis avaient ensuite échangé des salves d'artillerie, forçant les résidents des îles environnantes à gagner les abris. L'incident n'avait causé ni pertes humaines ni dégâts matériels mais avait attisé les tensions, déjà vives dans la péninsule après la menace nord-coréenne de procéder à un nouvel essai nucléaire.

De récentes images satellitaires ont révélé une activité intense sur son principal site d'expérimentation nucléaire. Elles suggèrent que le régime de Pyongyang se prépare bien à effectuer son quatrième essai atomique.
À plusieurs reprises, la frontière maritime entre les deux pays a été par le passé le théâtre d'échauffourées meurtrières. La dernière date de novembre 2010. Le Nord avait bombardé une île sud-coréenne de cette zone, causant la mort de quatre personnes et amenant la péninsule au bord du conflit. Baptisée «Ligne de limite du Nord», la frontière a été tracée par les forces des Nations Unies et des États-Unis en 1953, à la fin de la guerre de Corée. Pyongyang la conteste et refuse de la reconnaître.

(L'essentiel / ats)

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