Open d'Australie – Maria Sharapova passe facilement en demi-finales

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Open d'AustralieMaria Sharapova passe facilement en demi-finales

La Russe, No 2 mondiale, s'est qualifiée en battant la Canadienne Eugenie Bouchard en deux sets, 6-3, 6-2, mardi à Melbourne.

La Russe Maria Sharapova sera présente en demi-finale de l'Open d'Australie.

La Russe Maria Sharapova sera présente en demi-finale de l'Open d'Australie.

AFP

Jusqu'ici «Masha» a remporté haut la main quasi tous ses duels de l'Open d'Australie, sauf au 2e tour où elle a dû sauver deux balles de match contre sa compatriote Alexandra Panova, classée 150e joueuse mondiale. Maria Sharapova partait favorite contre Eugenie Bouchard (7e mondiale), qu'elle avait dominée lors de leurs trois précédentes confrontations, la dernière fois en demi-finales de Roland-Garros l'an passé. Sur la terre battue parisienne, la N0 2 mondiale avait dû s'employer face à une Canadienne agressive qui lui avait posé pas mal de problèmes. Menée 1 manche à 0, la Russe s'était finalement imposée 4-6, 7-5, 6-2.

Ces retrouvailles n'ont pas donné lieu à un match aussi palpitant, tant Sharapova a imposé sa supériorité du début à la fin. Son jeu long et agressif lui a permis de faire le break d'entrée. Elle n'a ensuite cédé que des miettes à sa jeune adversaire qui, à 20 ans, incarne l'avenir du tennis féminin et a bouclé le match sur le score de 6-3, 6-2. Poussée dans ses retranchements, Bouchard, demi-finaliste l'an passé à Melbourne et finaliste à Wimbledon, a commis 30 fautes directes. Bien trop pour pouvoir rivaliser avec la «Tsarine», qui était son idole lorsqu'elle était encore enfant.

Jeudi, Maria Sharapova disputera sa dix-neuvième demi-finale en Grand Chelem. Elle affrontera sa compatriote Ekaterina Makarova (11e), qui a créé la surprise en dominant la Roumaine Simona Halep (No 3). La «Tsarine» a remporté cinq titres du Grand Chelem, dont deux à Roland-Garros (2012, 2014). Elle s'était imposée à Melbourne en 2008 et y a atteint à deux autres reprises la finale (2007, 2012). Ce sera aussi sa septième demi-finale en Australie.

(L'essentiel/AFP)

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