Trésor national ukrainien – «Même les nazis ne l'avaient pas débouché»
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Trésor national ukrainien«Même les nazis ne l'avaient pas débouché»

Le parquet ukrainien a annoncé samedi avoir ouvert une enquête judiciaire après la dégustation par Vladimir Poutine et l'ex-Premier ministre italien Silvio Berlusconi d'un xérès vieux de 240 ans.

Russian President Vladimir Putin (3rd R) and Italy's former prime minister Silvio Berlusconi (R) walk along the Yalta embankment in Crimea on September 11, 2015. President Vladimir Putin hosted Italy's former leader Silvio Berlusconi for talks in Crimea, during the highest-profile visit by a Western politician to the peninsula since its annexation last year. AFP PHOTO / RIA NOVOSTI / ALEXEI DRUZHININ

Russian President Vladimir Putin (3rd R) and Italy's former prime minister Silvio Berlusconi (R) walk along the Yalta embankment in Crimea on September 11, 2015. President Vladimir Putin hosted Italy's former leader Silvio Berlusconi for talks in Crimea, during the highest-profile visit by a Western politician to the peninsula since its annexation last year. AFP PHOTO / RIA NOVOSTI / ALEXEI DRUZHININ

AFP/Alexei Druzhinin

Le président russe et son ami, premier ex-chef de gouvernement européen à visiter la Crimée après son annexion en mars 2014, se sont rendus le 11 septembre dans les caves de Massandra, légendaire producteur de vin de Crimée depuis l'époque tsariste et qui était une entreprise publique ukrainienne jusqu'à l'annexion. Selon un média russe, la directrice de Massandra, Ianina Pavlenko, nommée à ce poste par les autorités russes, a débouché pour ses invités la perle de la collection de Massandra, une des cinq bouteilles du Jerez de la Frontera espagnol datant de 1775 et qui serait, selon certaines estimations, du xérès le plus cher au monde.

Une sixième bouteille de ce même vin issu de la collection de Massandra avait été adjugée 31 900 livres (51 000 euros) chez Sotheby's en 2001, selon le site de cette maison de vente aux enchères. Sa mise en vente avait alors été autorisée par un décret du président ukrainien, selon les médias.

«Ce vin relève du patrimoine national»

À la suite de cette publication, le parquet ukrainien a ouvert mercredi une enquête contre X pour «appropriation» de biens publics, a indiqué samedi Nazar Kholodnitsky, un responsable du parquet en charge de la Crimée, ajoutant que cette bouteille pourrait valoir «plus de 100 000 dollars» (88 000 euros). Selon le Code pénal ukrainien, Mme Pavlenko, qui n'a pas encore été inculpée officiellement, risque ainsi jusqu'à 12 ans de prison.

«Ce vin relève du patrimoine national, il n'appartient pas seulement à la Crimée ou à Massandra, mais à tout le peuple ukrainien (...) Le vin a survécu à deux guerres mondiales et même les nazis ne l'avaient pas débouché», s'est emporté M. Kholodnitsky.

«Les criminels seront punis»

Les autorités ukrainiennes ne sont pas actuellement en mesure de procéder à une enquête sur le terrain mais sont en train de créer une base légale pour la mener jusqu'au bout dans le futur, a-t-il assuré. «Quand l'annexion finira et nous serons de retour sur la péninsule (...) les criminels seront punis», a déclaré le responsable. Cette enquête «attendra son heure», a-t-il dit.

Transférée à l'Ukraine par le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev en 1954 quand Kiev et Moscou faisaient partie de l'URSS, la Crimée avait été annexée par la Russie en mars 2014 après son occupation par les forces spéciales russes et un référendum de rattachement dénoncé comme illégal par Kiev et les Occidentaux. L'annexion avait valu à la Russie une série de sanctions de l'Union européenne (UE) et des Etats-Unis. L'UE a notamment interdit les activités touristiques en Crimée.

(L'essentiel/AFP)

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