Français en détention – Michaël Blanc de retour après un long calvaire

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Français en détentionMichaël Blanc de retour après un long calvaire

Le Français Michaël Blanc, qui a purgé une longue peine de prison en Indonésie pour trafic de drogue après son arrestation en 1999, a quitté ce pays d'Asie du Sud-Est.

Michaël Blanc reste marqué par des années de détention en Indonésie.

Michaël Blanc reste marqué par des années de détention en Indonésie.

AFP/Romeo Gacad

L'avion de Turkish Airlines dans lequel a embarqué le Français accompagné de sa mère, sous le contrôle d'agents de l'immigration indonésienne, s'est envolé de Jakarta à 21H00 (14H00 GMT). Les deux Français feront une escale à Istanbul et sont attendus en France dimanche.

Ce cuisinier originaire de Haute-Savoie avait été arrêté en décembre 1999, à l'âge de 26 ans, à l'aéroport international de l'île touristique de Bali avec 3,8 kilos de haschisch dans des bouteilles de plongée. Il avait affirmé qu'un ami les lui avait confiées pour les transporter.

Condamné à la réclusion criminelle à perpétuité, Michaël Blanc, 45 ans, a bénéficié d'une grâce présidentielle partielle en 2009 et vu sa peine commuée en 20 ans de prison. Après avoir obtenu une libération conditionnelle, il est sorti de prison en 2014 mais sous contrôle judiciaire avec interdiction de quitter l'Indonésie, une restriction qui s'achève samedi.

La législation indonésienne prévoit que les étrangers qui ont purgé la totalité de leur peine sont expulsés vers leur pays d'origine. La lourdeur de la condamnation du Français dans un pays parmi les plus répressifs du monde contre le trafic de drogue avait été vivement critiquée en France.

Le soutien de Thierry Ardisson

La médiatisation de sa situation a déclenché une importante mobilisation dans le pays, avec des pétitions signées par des personnalités et de nombreux anonymes. Mais c'est à sa mère, qui a tout abandonné - emploi, famille, pays - dès l'an 2000 pour venir à son secours, que Michaël Blanc doit son salut.

Hélène Le Touzey s'est beaucoup impliquée, d'abord pour lui obtenir une réduction de peine, et ensuite pour le faire libérer. «Si je n'avais pas été là, il ne serait plus là. Un moment, il m'avait demandé de partir pour pouvoir en finir avec la vie. Il me disait que je n'arriverais jamais à avoir sa libération», avait confié sa mère à la sortie de prison de son fils, en 2014.

Dès le début de l'affaire, l'animateur de télévision français Thierry Ardisson avait pris la défense du détenu pendant ses émissions, allant jusqu'à organiser un «Michaëlthon» (vente aux enchères d'objets de célébrités) pour financer son comité de soutien.

Impatient de rencontrer M. Blanc dès son retour en France, M. Ardisson a déclaré à l'AFP qu'il s'agissait d'un «héros moderne à la +Midnight Express+», une référence au film d'Alan Parker sur un Américain détenu en Turquie pour trafic de drogue.

(L'essentiel/afp)

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