Dans l'espace – Moscou reconnaît le tir de missile, «un bijou»
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Dans l'espaceMoscou reconnaît le tir de missile, «un bijou»

La Russie a admis mardi, avoir pulvérisé un de ses satellites en orbite au cours d'un tir d'essai mais réfute l'accusation de mise en danger de l'équipage de l'ISS.

Les sept personnes à bord de l'ISS ont dû provisoirement se réfugier dans leurs vaisseaux amarrés à la station pour permettre si nécessaire leur évacuation.

Les sept personnes à bord de l'ISS ont dû provisoirement se réfugier dans leurs vaisseaux amarrés à la station pour permettre si nécessaire leur évacuation.

AFP

Moscou a fait feu lundi de la Terre sur un vieux satellite soviétique à l'occasion d'un test qui, selon les États-Unis, a généré un «nuage» de débris potentiellement dangereux pour la Station spatiale internationale (ISS) et une foule de satellites. Les sept personnes à bord de l'ISS ont dû provisoirement se réfugier dans leurs vaisseaux amarrés à la station pour permettre si nécessaire leur évacuation. L'incident a donc mis en lumière les risques d'une militarisation du cosmos.

Après une journée de silence, le ministère russe de la Défense a finalement reconnu mardi avoir procédé «avec succès» à ce tir contre un engin spatial de type Tselina-D, inactif et en orbite depuis 1982, sans préciser quelle arme avait été employée. Le ministre Sergueï Choïgou a même jugé que ce test avait été «un bijou». Mais le ministère a dénoncé les accusations «hypocrites» de Washington quant au danger que représenteraient les débris. «Les États-Unis savent pertinemment que ces fragments (...) ne présenteront aucune menace», a-t-il soutenu dans un communiqué.

«Acte irresponsable»

La veille, le patron de la Nasa, Bill Nelson, s'est pourtant dit «scandalisé» par une action «déstabilisatrice» faisant également peser des risques sur la station chinoise. Le chef de la diplomatie américaine, Antony Blinken, a quant à lui affirmé que ce champ de débris créé par le tir d'un missile russe allait menacer les activités spatiales «pour des décennies». Il a aussi promis que son pays allait «travailler» avec ses alliés pour répondre à «cet acte irresponsable».

L'incident a relancé les craintes de voir l'espace se transformer en un champ de bataille entre les grandes puissances, avides d'expérimenter de nouvelles technologies militaires. Des tirs d'essai contre des satellites n'avaient été effectués jusqu'ici que par une poignée de nations - États-Unis, Chine, Inde - Moscou ayant sans cesse proclamé lutter contre toute tentative de militariser l'espace. Droit dans ses bottes, le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, a accusé mardi les Américains d'ignorer «les propositions de la Russie et de la Chine en vue d'un accord international pour empêcher une course aux armements dans l'espace».

Un atout militaire stratégique

«En 2020, ils ont créé un commandement spatial et adopté une stratégie dont l'un des buts est d'instaurer une domination militaire dans le cosmos», a-t-il dit, accusant le Pentagone de préparer la mise sur orbite de systèmes antimissiles. Selon l'expert militaire russe, Pavel Felgenhauer, interrogé par l'AFP, Moscou n'a toutefois jamais caché disposer de systèmes pouvant atteindre l'espace à partir de la Terre, citant notamment les systèmes de défense S-500 et S-550.

Le tir de lundi a généré quantité de débris menaçant les milliers d'autres satellites en orbite, sur lesquels les pays comptent pour de très nombreuses activités, par exemple de communication ou encore de localisation. Détruire des satellites d'autres pays ou mener des offensives de l'espace peut se révéler être un atout militaire stratégique, mais le développement de telles capacités risque d'entraîner une course aux armements aux conséquences imprévisibles.

Apparition de tensions

Le domaine spatial civil est l'un des ultimes secteurs où Américains et Russes, vivement opposés dans de nombreux dossiers internationaux, entretiennent une coopération relativement apaisée. Ces dernières années, des tensions sont néanmoins apparues, conséquences des dynamiques géopolitiques sur Terre, Moscou et Pékin disant vouloir approfondir leur collaboration spatiale face à un axe de puissances occidentales.

Au milieu de ces tensions, l'agence spatiale russe a dit mardi toujours caresser l'espoir d'«efforts communs de toutes les puissances spatiales» pour «assurer une coexistence aussi sûre que possible» dans l'espace.

(L'essentiel/AFP)

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