Panique chez Twitter: Musk vire tout le monde mais estime que «l’avenir est très enthousiasmant»

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Panique chez TwitterMusk vire tout le monde mais estime que «l’avenir est très enthousiasmant»

Depuis le rachat du réseau social Twitter par le milliardaire et ses milliers de licenciements, le ciel s’assombrit sur l’entreprise à l’oiseau bleu. Mais lui a voulu rassurer dans une réunion.

Getty Images via AFP

Démissions en cascade, avertissement des autorités et fuite des annonceurs: le Twitter d’Elon Musk prenait l’eau de toutes parts jeudi, malgré ses efforts contrastés pour motiver les employés restants. «L’avenir est très enthousiasmant, j’ai hâte de le faire arriver avec vous», a déclaré le nouveau patron au début d’une réunion en interne, pour les salariés qui n’ont pas été remerciés lors des licenciements massifs il y a une semaine. Mais la menace de la faillite est apparue quand il a ensuite reconnu qu’il ne savait pas à quel point l’entreprise «manquerait de revenus» l’année prochaine.

«Il est possible que nous soyons en flux de trésorerie déficitaire de plusieurs milliards», a-t-il avancé, d’après des messages entre employés. Dans une lettre interne la veille, il leur avait écrit que le chemin allait être «laborieux», et qu’ils devaient désormais «être en personne au bureau au moins 40 heures par semaine». Des salariés l’ont aussi interrogé sur les risques liés au déploiement rapide de nouvelles fonctionnalités non rodées, la méthode préférée du patron de Tesla et SpaceX.

Rare avertissement

Car l’agence américaine de la concurrence (FTC) a émis un rare avertissement contre la plateforme jeudi: «nous suivons les récents développements chez Twitter avec beaucoup d’inquiétude. Aucun directeur général ou entreprise n’est au-dessus de la loi», a déclaré un porte-parole de la FTC. Il a rappelé que la plateforme risquait des amendes conséquentes si elle ne se conformait pas aux règles d’un accord passé avec l’agence sur la sécurité et la confidentialité des données. Or de nombreux employés au fait de ces régulations ne sont plus chez Twitter. Le patron de Tesla et SpaceX a licencié la moitié des 7500 salariés de l’entreprise californienne il y a une semaine, dix jours après l’avoir rachetée et en être devenu le seul maître à bord.

Des centaines de personnes étaient déjà parties cet été, et les démissions de cadres ont continué ces derniers jours. Jeudi, Damien Kieran, responsable de la confidentialité des données, et Lea Kissner, responsable de la sécurité, ont annoncé leur départ. D’autres directeurs ont aussi décidé de s’effacer d’après des médias américains, dont Yoel Roth, le responsable de la sûreté sur le site. Ce dernier avait jusqu’à présent défendu publiquement Twitter et son nouveau propriétaire controversé. Il était intervenu à plusieurs reprises pour expliquer des changements ou garantir que la lutte contre la désinformation restait une «priorité absolue».

AFP

«Sauver Twitter»

Robin Wheeler, une cadre chargée des solutions pour les clients dont le départ avait également été annoncé par des médias américains, a cependant tweeté jeudi soir: «je suis toujours là». Outre la lutte contre la désinformation, Elon Musk a tenté de rassurer sur la modération des contenus, garde-fou contre les abus sur la plateforme. Mais ses décisions précipitées et ses provocations sur Twitter suscitent des controverses quotidiennes depuis deux semaines, inquiétant de nombreuses autorités, annonceurs, utilisateurs et associations de défense des minorités. Les références au chaos et à la panique se multipliaient sur la plateforme jeudi.

L’entrepreneur libertarien a de son côté affirmé que l’utilisation de Twitter «continue d’augmenter», ajoutant: «Une chose est sûre: ce n’est pas ennuyeux». Plusieurs annonceurs ont suspendu leurs dépenses sur le très influent réseau social, dont le modèle économique dépend à 90% de la pub. Le cabinet Insider Intelligence a revu à la baisse de 39% ses prévisions pour les recettes publicitaires de Twitter en 2023 et 2024.

(AFP)

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