Covid/Tennis – Novak Djokovic ne jouera pas l'Open d'Australie
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Covid/TennisNovak Djokovic ne jouera pas l'Open d'Australie

La Cour fédérale australienne a rejeté dimanche le recours intenté par le numéro un mondial de tennis contre l'annulation de son visa et son expulsion du pays.

Le Serbe comptait briguer en Australie un 21e titre record en Grand Chelem.

Le Serbe comptait briguer en Australie un 21e titre record en Grand Chelem.

AFP/William West

La Cour fédérale australienne a rejeté dimanche le recours de Novak Djokovic contre son expulsion du pays, ordonnée par le gouvernement qui estimait que le numéro un mondial, non vacciné contre le Covid-19, représentait un «risque sanitaire». Cette décision, prise à l'unanimité par les trois juges de la Cour, enterre définitivement les espoirs du Serbe de 34 ans de conquérir, lors de l'Open d'Australie qui débute lundi, un 21e titre record en Grand Chelem. Autorisé à quitter le centre de rétention où il a été placé samedi, Djokovic a suivi l'audience en ligne, qui a duré quatre heures, depuis les bureaux de ses avocats à Melbourne.

La décision de la Cour, annoncée par son président James Allsop, est en théorie impossible à contester par le joueur, obligé de quitter immédiatement l'Australie avec de possibles répercussions à long terme pour sa carrière. Dans ses conclusions déposées samedi devant la Cour, le ministre de l'Immigration, Alex Hawke, avait soutenu que la présence de Djokovic dans le pays était «susceptible de représenter un risque sanitaire». Selon lui, elle encourageait «le sentiment anti-vaccination» et pouvait dissuader les Australiens de se faire injecter leur dose de rappel, alors que le variant Omicron se répand à grande vitesse dans le pays.

«Risque de troubles civils»

La présence en Australie du champion pourrait même «entraîner une recrudescence des troubles civils», avait ajouté le ministre. Même s'il avait qualifié le risque que Djokovic contamine lui-même des Australiens de «négligeable», le ministre avait estimé que son «mépris» passé des règles sanitaires contre le Covid constituait un mauvais exemple. Dimanche devant la Cour, les avocats de «Djoko» ont qualifié le placement en rétention de leur client et sa possible expulsion d'«illogiques», «irrationnels» et «déraisonnables».

Le gouvernement «ne sait pas quelles sont les opinions de M. Djokovic actuellement», a plaidé l'avocat Nick Wood, affirmant que son client n'a jamais soutenu publiquement le mouvement anti-vaccination. L'avocat du gouvernement, Stephen Lloyd, a répondu que le fait que le champion ne soit pas vacciné près de deux ans après le début de la pandémie et qu'il ait ignoré de façon répétée les règles sanitaires, notamment en omettant de s'isoler alors qu'il se savait infecté, constituait des preuves suffisantes de sa position.

(L'essentiel/afp)

Djokovic a quitté Melbourne à bord d'un vol pour Dubai

Novak Djokovic a quitté Melbourne dimanche à bord d'un vol à destination de Dubai, a constaté une journaliste de l'AFP présente dans l'avion.

Novak Djokovic dit respecter le verdict

Le N.1 mondial du tennis Novak Djokovic, «extrêmement déçu», par la décision de la Cour sur son expulsion, a affirmé dans un communiqué dimanche qu'il respectait le verdict et s'apprêtait à quitter le pays, sans disputer l'Open d'Australie qui débute lundi.

«Je suis extrêmement déçu de la décision de la Cour de rejeter mon appel de la décision du ministre d'annuler mon visa, écrit le joueur. Je respecte la décision de la Cour et je vais coopérer avec les autorités compétentes en ce qui concerne mon départ du pays».

De son côté, le gouvernement australien se félicite de sa victoire contre Novak Djokovic.

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